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14 objetos cotidianos del antiguo Egipto

Los antiguos egipcios dejaron un tesoro de artefactos que arrojan luz sobre la vida cotidiana durante los 3000 a√Īos de existencia de la civilizaci√≥n.

Durante casi 3.000 a√Īos, el antiguo Egipto prosper√≥ como civilizaci√≥n preeminente en el mundo mediterr√°neo. Su legado persiste a trav√©s de la riqueza de los objetos que dej√≥: monumentos majestuosos, documentos escritos, artefactos y arte. A partir de ese rico tesoro de informaci√≥n, los arque√≥logos y estudiosos han identificado objetos que formaban parte de la vida cotidiana de los antiguos egipcios.

En una cultura que hacía hincapié en el más allá y en la importancia de mantener el frágil orden del universo, incluso los objetos cotidianos podían tener un profundo significado.

¬ęEn el antiguo Egipto, la magia formaba parte de un objeto material tanto como su funci√≥n pr√°ctica¬Ľ, explica Lorelei H. Corcoran, profesora de historia del arte y directora del Instituto de Arte y Arqueolog√≠a Egipcios de la Universidad de Memphis. ¬ęLa est√©tica de un objeto se basaba en la aguda observaci√≥n del mundo natural por parte de los egipcios y en la belleza innata de las formas y patrones que existen en √©l¬Ľ.

Adem√°s, el desarrollo de la civilizaci√≥n egipcia permiti√≥ a los egipcios permanecer en un lugar, lo que les dio la oportunidad de avanzar en el dise√Īo y la artesan√≠a. ¬ęDesarrollaron t√©cnicas muy elaboradas de trabajo del metal¬Ľ, dice Corcoran. ¬ęCrearon cosas hermosas, con una est√©tica de la belleza que obtuvieron de la naturaleza¬Ľ.

Los objetos tambi√©n ten√≠an a veces sutiles significados incorporados en su dise√Īo. La forma de un espejo redondo u ovalado y su mango, por ejemplo, tambi√©n formaban un jerogl√≠fico, ankh, que significaba tanto ¬ęespejo¬Ľ como ¬ęvida¬Ľ, se√Īala Corcoran. ¬ęAs√≠ que cuando usas el espejo¬Ľ, explica, ¬ęest√°s en cierto modo reflejando tu vida¬Ľ.

Aquí hay 15 objetos que eran partes familiares de la vida cotidiana en el antiguo Egipto.

1. C√°liz

Los egipcios fabricaban recipientes de cer√°mica para beber, y a veces los convert√≠an en obras de arte. El C√°liz Lotiforme, que se expone en el museo The Met de Nueva York, est√° decorado con escenas de personas, flora y animales. ¬ęEs simplemente la incre√≠ble explosi√≥n del mundo natural en esta vasija¬Ľ, dice Corcoran.

2. L√°mpara de pie

Los egipcios utilizaban lámparas de aceite -básicamente, simples cuencos de cerámica o piedra- para iluminar sus hogares. Algunas se colocaban en el suelo, mientras que otras se ponían en soportes que seguían el modelo de las columnas de los templos.

3. Apoyacabezas

En lugar de usar almohadas, los antiguos egipcios utilizaban reposacabezas de piedra o madera. ¬ęSe trata b√°sicamente de una pieza curva que est√° unida a un v√°stago y luego a una plataforma, y te acuestas y luego apoyas la cabeza en la pieza curva¬Ľ, dice Corcoran. ¬ęTe eleva la cabeza, la mantiene fresca y aleja a los insectos¬Ľ.

4. Navaja de afeitar

Los antiguos egipcios se preocupaban mucho por la higiene, y se cortaban el pelo o lo afeitaban para ahuyentar a los piojos. Esta maquinilla de afeitar, que tiene una hoja unida a un mango de madera, se encontró en una cesta en la tumba de una mujer. Se encuentra en la colección de artefactos egipcios del Met.

5. Peluca

Los egipcios llevaban pelucas tanto para protegerse la cabeza del sol como para mostrar su clase social o su rango, seg√ļn Peck. Estaban hechas de pelo humano o animal y relleno de fibra vegetal sobre una base de red que pod√≠a ser de lino. Las mujeres sol√≠an llevar pelucas con peinados m√°s sencillos que los hombres, aunque a veces se pon√≠an otras m√°s elaboradas para las celebraciones de los festivales.

6. Pinzas

El conjunto de artículos de aseo personal de un egipcio podía incluir también un par de pinzas de aleación de cobre como éstas, ahora en la colección del Met.

7. Sandalias

Seg√ļn el libro de William H. Peck de 2013 The Material World of Ancient Egypt, los egipcios usaban calzado confeccionado con pieles de ganado, cabras y gacelas, o tejido con material vegetal como papiros y hierbas. Seg√ļn Peck, las sandalias que no eran de cuero eran similares a las chanclas modernas, con una correa que cruzaba el empeine y se sujetaba con una cuerda entre los dedos. Los miembros de la √©lite real llevaban sandalias m√°s elaboradas, como estas sandalias de oro que pertenecieron a una reina del fara√≥n Tutmosis III.

8. Joyas

Los egipcios adoraban las joyas de colores, a menudo con forma de dioses, animales sagrados y otros dise√Īos. Es posible que las joyas estuvieran pensadas como amuletos que protegieran m√°gicamente al portador contra enfermedades, accidentes y otros malos acontecimientos, escribe Peck. Estos brazaletes y tobilleras de amatista y oro presentan leones y garras de le√≥n.

9. Calcetines

Aunque estamos acostumbrados a pensar en Egipto como un lugar caluroso, las temperaturas bajan a primera hora de la ma√Īana y al atardecer, y al parecer los pies de los antiguos egipcios se enfriaban. Este par de calcetines de lana a rayas fue dise√Īado para ser usado con sandalias, seg√ļn la doctora Margaret Maitland, conservadora principal del Mediterr√°neo Antiguo en los Museos Nacionales de Escocia, que alberga una amplia colecci√≥n de objetos egipcios.

10. Espejo

Al parecer, los egipcios se preocupaban por su aspecto -tanto los hombres como las mujeres se maquillaban, por ejemplo- y se miraban en un espejo como éste de la colección de los Museos Nacionales de Escocia.

¬ęLa aleaci√≥n de cobre brillante de √©ste pod√≠a pulirse para obtener una superficie clara que permitiera verse con claridad¬Ľ, explica el Dr. Daniel Potter, conservador adjunto. ¬ęUno de los t√©rminos egipcios para referirse a un espejo se traduce como ‘Ver la cara’, ¬°una descripci√≥n perfecta! Hoy en d√≠a damos por sentado los espejos, pero hay maravillosos ejemplos de estuches de madera para espejos para protegerlos, lo que demuestra lo apreciados que eran.¬Ľ

11. Busto del antepasado

Esta peque√Īa estatuilla de piedra caliza se habr√≠a guardado en un estante colocado en la pared de un hogar egipcio. Como los egipcios no ten√≠an c√°maras para hacer fotos, los bustos les ayudaban a recordar a los familiares que hab√≠an fallecido, dice Maitland.

12. Mazo

Esta herramienta de madera, con mango cil√≠ndrico y cabeza conoidal, es un ejemplo de los utensilios utilizados por los egipcios. ¬ęEste mazo se utilizaba con tanta intensidad que dejaba impresiones profundas en la madera por los cuatro lados, desde donde el trabajador deb√≠a dar miles de golpes¬Ľ, explica Maitland. ¬ęLa madera de buena calidad era relativamente escasa en Egipto, por lo que quiz√° no sea sorprendente que este mazo siguiera utiliz√°ndose durante tanto tiempo¬Ľ.

13. Almohadilla para rascar

Al igual que nosotros a veces garabateamos en papel de desecho, los antiguos egipcios utilizaban como bloc de notas las escamas de piedra caliza, que eran m√°s f√°ciles de conseguir que los trozos de papiro. ¬ęAqu√≠ hay un gran garabato que muestra a un hombre o un ni√Īo persiguiendo a un mono en una palmera¬Ľ, explica Potter. ¬ęLa figura del centro est√° de pie de la forma en que se mostraba al rey en las paredes de los templos cuando derrotaba a un enemigo, por lo que el garabateador podr√≠a haber estado haciendo un poco de broma¬Ľ.

14. Juego de mesa

Muchos siglos antes del Monopoly y el Risk, jugar a juegos de mesa era un pasatiempo popular en Egipto, seg√ļn Peck. Un juego popular, el Senet, estaba dise√Īado para ser jugado por dos personas, que lanzaban palos para determinar cu√°ntas casillas pod√≠an mover sus piezas. El paso de las piezas por un tablero tambi√©n serv√≠a como met√°fora del viaje en el m√°s all√°, y se representaba en las paredes de las tumbas.

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