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5 famosos gladiadores de la antigua Roma

驴Qui茅nes fueron los gladiadores romanos m谩s conocidos? Desde el rebelde esclavo Espartaco hasta el libertino emperador C贸modo, los gladiadores fueron muy variados.

Antes de que los antiguos gladiadores romanos libraran espeluznantes combates en arenas p煤blicas como el Coliseo, se enfrentaban en lugares mucho m谩s solemnes: los funerales.

Los primeros combates de gladiadores comenzaron en el siglo III a.C. como ofrendas rituales de sangre a los esp铆ritus de los nobles recientemente fallecidos. Esto cambi贸 alrededor del a帽o 27 a.C., cuando Augusto tom贸 el poder en Roma, dice Michael J. Carter, profesor de cl谩sicas en la Universidad Brock de Ontario: 芦脡l separa el combate de gladiadores de su contexto puramente funerario y lo convierte en una parte regular del ciclo de entretenimiento en Roma禄. El cambio dio lugar a algunos de los gladiadores m谩s famosos de la actualidad: Espartaco, Spiculus, Marcus Attilius y otros.

La mayor铆a de los gladiadores eran personas esclavizadas obligadas a luchar. Pero un peque帽o contingente eran ciudadanos nacidos libres que se ofrec铆an como voluntarios con la esperanza de ganar dinero y fama. Antes de entrar en combate, los gladiadores se entrenaban durante meses en escuelas especializadas gestionadas por ricos inversores que se beneficiaban del 茅xito de sus luchadores.

En contra de la percepci贸n popular, los gladiadores no luchaban necesariamente hasta la muerte. En cambio, los combates avanzaban hasta que uno de ellos se rend铆a, normalmente levantando un solo dedo. En total, s贸lo entre el 10 y el 20 por ciento de los gladiadores mor铆an durante los combates, lo que reflejaba, en parte, su alto valor econ贸mico para los inversores.

No era f谩cil para los gladiadores destacar. Cada guerrero luchaba s贸lo dos o tres veces al a帽o, normalmente en eventos que inclu铆an entre 10 y 13 combates de gladiadores, seg煤n Murray, y cada combate individual duraba entre 10 y 15 minutos. Pero algunos, debido a sus extravagantes personalidades, antecedentes personales o actuaciones memorables, adquirieron un renombre duradero a trav茅s de artistas o historiadores antiguos. He aqu铆 cinco gladiadores que siguen siendo recordados siglos despu茅s:

Marco Attilio

Romano de nacimiento, Attilio se inscribi贸 en la escuela de gladiadores aparentemente por voluntad propia, formando parte de un peque帽o pero selecto grupo de gladiadores que se ofrec铆an para luchar.

Para que los combates fueran lo m谩s igualitarios posible, los supervisores romanos sol铆an asignar a los gladiadores para que compitieran contra personas con un nivel de experiencia m谩s o menos similar: novatos contra novatos, expertos contra expertos. Pero cuando Marco Attilio entr贸 por primera vez en un anfiteatro de Pompeya, como 芦tiro禄 -t茅rmino con el que se designaba a un nuevo gladiador- se enfrent贸 a Hilario, un veterano luchador que hab铆a ganado 12 de los 14 combates de su carrera, lo que equival铆a a varios a帽os de experiencia como gladiador.

En una actuaci贸n sorprendente, el joven Marco Attilio no s贸lo luch贸 contra Hilarus hasta la rendici贸n, sino que en su siguiente combate derrot贸 a otro gladiador ganador de 12 combates. Estas victorias consecutivas llevaron a los grafiteros pompeyanos de la 茅poca a conmemorar su haza帽a. Aunque es probable que Attilio no fuera muy conocido en todo el Imperio Romano -un estudioso sugiere que su fama era s贸lo regional en el mejor de los casos- su renombre en Pompeya lleg贸 en un momento hist贸rico conveniente: En el a帽o 79 d.C., apenas unas d茅cadas despu茅s de las luchas de Attilio, el monte Vesubio entr贸 en erupci贸n y sepult贸 la ciudad -y sus grafitos- preservando su legado durante siglos.

Spiculus

Spiculus asisti贸 a la escuela de gladiadores de la ciudad italiana de Capua, donde debi贸 de mostrarse muy prometedor. En su primer combate en el anfiteatro, se enfrent贸 a Aptonetus, un veterano gladiador y romano libre que hab铆a ganado 16 combates. En una sorprendente sorpresa, Spiculus venci贸 -y luego mat贸- a Aptonetus. Su triunfo atrajo la atenci贸n del entonces emperador de Roma, Ner贸n.

Al gustarle Spiculus, Ner贸n lo colm贸 de regalos, incluido un palacio. Esto coloc贸 al joven gladiador en una posici贸n social peculiar: t茅cnicamente esclavizado, pero viviendo en el lujo, atendido por sirvientes que a su vez estaban esclavizados.

En el a帽o 68 d.C., cuando Ner贸n se enfrentaba a una rebeli贸n en el imperio y a una muerte casi segura, pidi贸 a su amigo Spiculus que lo ejecutara. Pero Spiculus no entendi贸 el mensaje o se neg贸, y Ner贸n se quit贸 la vida. Despu茅s, los ciudadanos romanos que protestaban por su brutal reinado comenzaron a arrancar y destruir las estatuas del emperador; seg煤n el escritor Plutarco, la multitud las utiliz贸 para aplastar a su amigo Spiculus hasta la muerte.

C贸modo

Hoy en d铆a, C贸modo es m谩s conocido como el emperador 芦loco禄 cuyo desastroso gobierno de 180 a 192 d.C. marc贸 el fin de la era dorada de Roma (tambi茅n conocida como la Pax Romana). Hijo de Marco Aurelio, C贸modo se convirti贸 en co-emperador con su padre a los 16 a帽os. Ascendi贸 al poder por su cuenta en 180 d.C., tras la muerte de su padre -posiblemente por enfermedad, posiblemente por asesinato-.

Cruel, lascivo y libertino, seg煤n el primer historiador Aelio Lampridio, C贸modo manten铆a un har茅n de 600 ni帽os y mujeres j贸venes y se consideraba un dios. Creyendo que era la reencarnaci贸n de H茅rcules, a menudo se paseaba por el palacio enfundado en la piel de le贸n caracter铆stica del m铆tico forzudo.

No es de extra帽ar que C贸modo tambi茅n se considerara un gladiador. Se dice que entr贸 en el ring 735 veces, a menudo luchando contra animales, pero ocasionalmente luchando contra otros gladiadores. C贸modo no era especialmente h谩bil, pero ning煤n luchador rival se atrev铆a a herir o matar a un emperador reinante, escribi贸 el historiador Herodiano; herir a C贸modo parec铆a un camino seguro hacia su propia muerte espantosa.

Flamma

Este gladiador de origen sirio, que salt贸 a la fama bajo el reinado del emperador Adriano (117 a 138 d.C.), es m谩s conocido por la duraci贸n de su carrera y por haber obtenido la libertad en cuatro ocasiones y haberla rechazado repetidamente. Flamma disput贸 la impresionante cifra de 34 partidos, la mayor铆a en Sicilia. Debe esa larga carrera no s贸lo a su 茅xito en el anfiteatro, sino tambi茅n a la misericordia de los organizadores de eventos: Recibi贸 unos 13 indultos, en los que los 谩rbitros le perdonaron la vida durante una derrota o coronaron a ambos competidores como ganadores.

El historial de Flamma demuestra hasta qu茅 punto los gladiadores depend铆an de la misericordia de los 谩rbitros, que pod铆an salvar la vida de un gladiador perdedor o permitir que el luchador contrario asestara un golpe mortal. Flamma muri贸 finalmente a la edad de 30 a帽os, m谩s que muchos de sus compa帽eros.

Espartaco

El gladiador m谩s destacado de la antigua Roma nunca lleg贸 a luchar en un anfiteatro. Espartaco, recordado en la pel铆cula hom贸nima de 1960 de Kirk Douglas, naci贸 probablemente en los Balcanes y fue vendido como esclavo para entrenar en una escuela de gladiadores en Capua.

En el a帽o 73 a.C., cuando a煤n estaba en pleno entrenamiento, Espartaco se hart贸 de los abusos de la escuela de gladiadores. Huy贸 y se refugi贸 en el monte Vesubio. Pronto, otros miles de gladiadores esclavizados huyeron de sus escuelas y se unieron a Espartaco, que organiz贸 uno de los levantamientos m谩s famosos de la antigua Roma: la Tercera Guerra Servil. En el a帽o 72 a.C., un a帽o despu茅s de su huida, Espartaco dirigi贸 un ej茅rcito de esclavos -seg煤n algunas estimaciones, hasta 100.000- para luchar contra los romanos en la Galia. Su 茅xito anim贸 al Imperio Romano a entrar en acci贸n y, al a帽o siguiente, el general Marco Licinio Craso aplast贸 a los rebeldes en Lucania. Casi todo el ej茅rcito de Espartaco pereci贸, incluido el propio Espartaco.

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