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6 razones por las que la Edad Media no era tan oscura

Los siglos que siguieron a la ca√≠da del Imperio Romano en el a√Īo 476 d.C. suelen denominarse Edades Oscuras, pero ¬Ņlo fueron realmente?

1. La idea de la ¬ęEdad Oscura¬Ľ procede de estudiosos posteriores muy inclinados hacia la antigua Roma.

En los a√Īos posteriores al 476 d.C., varios pueblos germ√°nicos conquistaron el antiguo Imperio Romano en Occidente (incluyendo Europa y el norte de √Āfrica), dejando de lado las antiguas tradiciones romanas en favor de las suyas. La visi√≥n negativa de la llamada ¬ęEdad Media¬Ľ se hizo popular en gran medida porque la mayor√≠a de los registros escritos de la √©poca (incluidos San Jer√≥nimo y San Patricio en el siglo V, Gregorio de Tours en el VI y Bede en el VIII) ten√≠an un fuerte sesgo romanoc√©ntrico.

Si bien es cierto que se perdieron innovaciones como el hormig√≥n romano y que la tasa de alfabetizaci√≥n no era tan alta en la Alta Edad Media como en la antigua Roma, la idea de la llamada ¬ęEdad Media¬Ľ procede de estudiosos del Renacimiento como Petrarca, que consideraban la Grecia y la Roma antiguas como la c√ļspide de los logros humanos. En consecuencia, descartaron la era que sigui√≥ como una √©poca oscura y ca√≥tica en la que no surgieron grandes l√≠deres, no se produjeron logros cient√≠ficos ni se produjo un gran arte.

2. La Iglesia sustituyó al Imperio Romano como la fuerza más poderosa de Europa, redefiniendo la relación entre la Iglesia y el Estado.

En ausencia de Roma, la Europa de la Alta Edad Media carec√≠a de un gran reino u otra estructura pol√≠tica como fuerza centralizadora √ļnica, aparte de un breve periodo durante el reinado del emperador franco Carlomagno (m√°s adelante se hablar√° de ello). En cambio, la Iglesia medieval se convirti√≥ en la instituci√≥n m√°s poderosa de Europa, gracias en gran medida al auge del monacato, un movimiento que comenz√≥ en el siglo III con San Antonio de Egipto y que alcanzar√≠a su punto m√°s influyente en la Alta Edad Media (1000-1300 d.C.).

Los reyes, las reinas y otros gobernantes de la Alta Edad Media obtenían gran parte de su autoridad y poder de su relación con la Iglesia. El surgimiento de un papado fuerte, a partir de Gregorio Magno (papa de 590 a 604), hizo que los monarcas europeos no pudieran monopolizar el poder, a diferencia de lo que ocurría en la época del Imperio Romano. Esta idea de los límites al poder real continuaría en la Alta Edad Media, influyendo en hitos como la Carta Magna y el nacimiento del Parlamento inglés.

3. El crecimiento del monacato tuvo importantes implicaciones para los valores y actitudes occidentales posteriores.

El dominio de la Iglesia durante la Alta Edad Media fue una de las principales razones por las que los estudiosos posteriores -espec√≠ficamente los de la Reforma Protestante en el siglo XVI y los de la Ilustraci√≥n en los siglos XVII y XVIII- calificaron el periodo de ¬ęno ilustrado¬Ľ (tambi√©n conocido como oscuro), por considerar que el clero reprim√≠a el progreso intelectual en favor de la piedad religiosa. Pero los primeros monasterios cristianos fomentaban la alfabetizaci√≥n y el aprendizaje, y muchos monjes medievales eran tanto mecenas de las artes como artistas.

Un monje especialmente influyente de la Alta Edad Media fue Benito de Nursia (480-543), que fund√≥ el gran monasterio de Montecassino. Su Regla benedictina -una especie de constituci√≥n escrita que establec√≠a las normas del monasterio y la congregaci√≥n y limitaba la autoridad del abad de acuerdo con estas normas- se extendi√≥ por toda Europa, convirti√©ndose en el modelo de la mayor√≠a de los monasterios occidentales. Por √ļltimo, la insistencia de Benito en que ¬ęla ociosidad es el enemigo del alma¬Ľ y su norma de que los monjes deb√≠an realizar un trabajo manual, adem√°s de intelectual y espiritual, se anticiparon durante siglos a la famosa √©tica del trabajo protestante.

4. La Alta Edad Media fue una época de auge para la agricultura.

Antes de la Alta Edad Media, la prosperidad agr√≠cola de Europa se limitaba en gran medida al sur, donde los suelos arenosos, secos y sueltos se adaptaban bien al primer arado que funcionaba, conocido como arado de reja. Pero la invenci√≥n del arado pesado, que pod√≠a remover el suelo arcilloso, mucho m√°s f√©rtil, en las profundidades de la tierra, impulsar√≠a la agricultura del norte de Europa en el siglo X. Otra innovaci√≥n clave de la √©poca fue el collar para caballos, que se colocaba alrededor del cuello y los hombros del caballo para distribuir el peso y proteger al animal cuando tiraba de un carro o un arado. Los caballos demostraron ser mucho m√°s potentes y eficaces que los bueyes, y el collar de caballo revolucionar√≠a tanto la agricultura como el transporte. El uso de herraduras met√°licas tambi√©n se hab√≠a convertido en una pr√°ctica com√ļn en el a√Īo 1000.

Los cient√≠ficos tambi√©n creen que entre los a√Īos 900 y 1300 tuvo lugar lo que se conoce como el Periodo C√°lido Medieval, durante el cual el mundo experiment√≥ condiciones relativamente c√°lidas. Esto fue especialmente cierto en el hemisferio norte, que se extend√≠a desde Groenlandia hacia el este a trav√©s de Europa. Combinado con avances clave en la tecnolog√≠a agr√≠cola, el buen tiempo poco com√ļn parece haber impulsado el auge de la agricultura de la √©poca.

5. En el mundo isl√°mico se produjeron grandes avances en la ciencia y las matem√°ticas.

Uno de los mitos m√°s populares sobre la ¬ęEdad Media¬Ľ es la idea de que la iglesia cristiana medieval suprimi√≥ a los cient√≠ficos naturales, prohibiendo procedimientos como las autopsias y las disecciones y deteniendo b√°sicamente todo el progreso cient√≠fico. La evidencia hist√≥rica no apoya esta idea: El progreso puede haber sido m√°s lento en Europa Occidental durante la Alta Edad Media, pero fue constante y sent√≥ las bases para futuros avances en el per√≠odo medieval posterior.

Al mismo tiempo, el mundo isl√°mico dio un salto adelante en las matem√°ticas y las ciencias, sobre la base de textos griegos y otros textos antiguos traducidos al √°rabe. La traducci√≥n al lat√≠n de ¬ęEl Libro Compendioso sobre el C√°lculo por Compleci√≥n y Equilibrio¬Ľ, del astr√≥nomo y matem√°tico persa del siglo IX al-Khwarizmi (c. 780-c. 850), introducir√≠a a Europa en el √°lgebra, incluyendo la primera soluci√≥n sistem√°tica de ecuaciones lineales y cuadr√°ticas; la versi√≥n latinizada del nombre de al-Khwarizmi nos dio la palabra ¬ęalgoritmo¬Ľ.

6. El Renacimiento carolingio supuso un florecimiento de las artes, la literatura, la arquitectura y otros √°mbitos culturales.

Carlos, hijo de Pep√≠n el Breve, hered√≥ el reino franco junto con su hermano Carlom√°n cuando muri√≥ Pep√≠n en el a√Īo 768. Carlom√°n muri√≥ varios a√Īos despu√©s, y Carlos, de 29 a√Īos, asumi√≥ el control total, iniciando su hist√≥rico reinado como Carlomagno (o Carlos el Grande). A lo largo de unas 50 campa√Īas militares, sus fuerzas combatieron a los musulmanes en Espa√Īa, a los b√°varos y sajones en el norte de Alemania y a los lombardos en Italia, expandiendo exponencialmente el imperio franco. Como representante de la primera tribu germ√°nica que practic√≥ el catolicismo, Carlomagno se tom√≥ en serio su deber de difundir la fe. En el a√Īo 800, el Papa Le√≥n III coron√≥ a Carlomagno ¬ęemperador de los romanos¬Ľ, lo que acab√≥ convirti√©ndose en el t√≠tulo de emperador del Sacro Imperio Romano.

Carlomagno trabaj√≥ para mantener esta elevada distinci√≥n, construyendo un fuerte estado centralizado, fomentando el renacimiento de la arquitectura de estilo romano, promoviendo la reforma educativa y asegurando la conservaci√≥n de los textos latinos cl√°sicos. Un avance clave del gobierno de Carlomagno fue la introducci√≥n de una escritura est√°ndar, conocida como min√ļscula carolingia. Con innovaciones como la puntuaci√≥n, las may√ļsculas y los espacios entre palabras, revolucion√≥ la lectura y la escritura y facilit√≥ la producci√≥n de libros y otros documentos. Aunque la dinast√≠a carolingia se hab√≠a disuelto a finales del siglo IX (el propio Carlomagno muri√≥ en el a√Īo 814), su legado sentar√≠a las bases -libros, escuelas, planes de estudio y t√©cnicas de ense√Īanza- del Renacimiento y otros resurgimientos culturales posteriores.

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