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7 deportes de la antigua Grecia

Los atletas de la antigua Grecia competían en deportes individuales que ponían en evidencia su destreza física.

Los antiguos griegos, que organizaron los primeros Juegos Ol√≠mpicos formales en el a√Īo 776 a.C., dieron al mundo la idea de organizar grandes eventos deportivos como entretenimiento para arenas llenas de espectadores. Adem√°s, fueron la primera cultura en la que la gente idolatraba a sus superestrellas atl√©ticas favoritas, a un nivel que incluso los aficionados al deporte m√°s fan√°ticos de hoy en d√≠a podr√≠an considerar extremo.

¬ęLos griegos cre√≠an que los atletas ten√≠an poderes especiales¬Ľ, explica David Lunt, profesor asociado de historia en la Universidad del Sur de Utah, experto en atletismo de la Grecia antigua y autor de The Crown Games of Ancient Greece: Archaeology, Athletes and Heroes. ¬ęEncargaron que se cantaran poemas sobre ellos y contaron historias sobre estatuas de atletas que pod√≠an curar a la gente¬Ľ.

Lunt cita el ejemplo de Teagenes de Thasos, un campe√≥n de boxeo, corredor y competidor de Pankration, el antiguo equivalente a las artes marciales mixtas, que fue tan idolatrado por sus proezas atl√©ticas que los arque√≥logos encontraron en la d√©cada de 1930 un altar en el que se le veneraba, siglos despu√©s de su muerte. Como dice Lunt, ¬ęestaban muy locos por estos atletas¬Ľ.

Es posible que los antiguos griegos amaran los deportes porque los varones crec√≠an participando en ellos. Como se√Īala Lunt, cada ciudad griega ten√≠a su propio gimnasio, donde los varones locales se quitaban la ropa y compet√≠an desnudos en diversos deportes, como la lucha y las carreras a pie.

¬ęLos griegos valoraban la destreza f√≠sica y atl√©tica, y el cuerpo masculino tonificado se buscaba como algo est√©tico¬Ľ, dice Zina Giannopoulou, profesora asociada de cl√°sicas en la Universidad de California, Irvine, que ha comparado los Juegos Ol√≠mpicos antiguos y modernos. ¬ęLa fuerza y la destreza f√≠sicas eran tambi√©n signos de fortaleza moral, que denotaban autodisciplina, trabajo duro y dedicaci√≥n a la victoria¬Ľ. Los atletas eran vistos como el ep√≠tome de la aret√©, una palabra griega que significa virtud o excelencia.

A los griegos tambi√©n les gustaba ver las competiciones. Adem√°s de las Olimpiadas cada cuatro a√Īos, celebraban juegos en otros festivales religiosos: los Juegos P√≠ticos para Apolo en Delfos, los Juegos √ćstmicos para Poseid√≥n y los Juegos Nemeos, que honraban a Zeus. Los Juegos de la Corona, como se conoc√≠an estas competiciones, inclu√≠an una serie de pruebas, desde carreras de carros hasta pruebas de atletismo y deportes de combate.

Los atletas que compet√≠an en estos eventos eran probablemente griegos adinerados que pod√≠an permitirse entrenar en lugar de tener que trabajar para ganarse la vida. ¬ęSi quer√≠as competir en las Olimpiadas, ten√≠as que presentarte al menos un mes antes para entrenar bajo la mirada de los funcionarios, que presumiblemente eliminar√≠an a cualquiera que no estuviera a la altura de la competici√≥n¬Ľ, dice Lunt.

Los griegos no practicaban deportes de equipo, s√≥lo competiciones individuales, y no permit√≠an que las mujeres compitieran en las pruebas, ni siquiera, en el caso de las mujeres casadas, que asistieran a los juegos. Hubo una excepci√≥n legendaria: Kallipateira de Rodas, que se disfraz√≥ de entrenador masculino para poder ver el combate de boxeo de su hijo. ¬ęCuando la atraparon, se defendi√≥ diciendo que ella, entre todas las mujeres, deb√≠a poder asistir, ya que ten√≠a un padre, tres hermanos, un hijo y un sobrino que hab√≠an ganado ocho veces¬Ľ, dice Giannopoulou. ¬ęSe le perdon√≥ la vida, pero despu√©s se exigi√≥ a las entrenadoras que asistieran desnudas a los Juegos¬Ľ.

Estos son algunos de los deportes en los que competían los antiguos atletas griegos.

1. Carreras de carros

Las carreras de carros fueron uno de los deportes griegos m√°s antiguos: las pruebas art√≠sticas en cer√°mica antigua sugieren que el evento se remonta al periodo mic√©nico, entre el 1600 y el 1100 a.C., y el poeta Homero describe una carrera de carros celebrada en el funeral de Patroclo en la Il√≠ada, se√Īala Giannopoulou. Incluida por primera vez en los Juegos Ol√≠mpicos en el a√Īo 680 a.C., los conductores compet√≠an en carreras de carros de cuatro y dos caballos.

Seg√ļn Miller, la carrera consist√≠a en dar 12 vueltas alrededor de un hip√≥dromo, o pista de caballos, y luego 12 veces en la direcci√≥n opuesta. La duraci√≥n real variaba seg√ļn el lugar donde se celebrara el evento. Las carreras de carros eran un deporte muy caro, y los propietarios de los caballos y los carros -que ve√≠an c√≥mo los conductores compet√≠an en su nombre- utilizaban el evento para hacer alarde de su riqueza. Los hip√≥dromos no ten√≠an un divisor en el centro del √≥valo, a veces se produc√≠an choques frontales entre los carros y los equipos de caballos, lo que hac√≠a de las carreras de carros un deporte extremadamente peligroso.

2. Carreras de caballos

La kele, o competici√≥n de jinetes a caballo, se a√Īadi√≥ a los Juegos Ol√≠mpicos en el a√Īo 648 a.C., seg√ļn el libro de Miller. La carrera ten√≠a una longitud de 1,2 kil√≥metros (aproximadamente tres cuartos de milla). Los jinetes -que eran chicos j√≥venes y probablemente esclavos- montaban a pelo, sin estribos, aunque ten√≠an riendas y un l√°tigo para guiar a los caballos.

3. Ejecutar

Los griegos adoraban las carreras a pie, en particular el stadion, que recib√≠a el nombre de una antigua unidad de medida y se correspond√≠a con la carrera de 200 metros del atletismo moderno, seg√ļn el libro Ancient Greek Athletics de Stephen Gaylord Miller. Entre el 776 y el 726 a.C., fue la √ļnica prueba de los Juegos Ol√≠mpicos. M√°s tarde, los griegos a√Īadieron el diaulos, el equivalente a los 400 metros actuales, as√≠ como una prueba de distancia, el dolichos, de entre 7,5 y 9 kil√≥metros -m√°s o menos similar a la prueba de 10K en la que ahora participan innumerables corredores recreativos cada fin de semana. Pero los griegos ten√≠an una prueba que no tiene parang√≥n en la actualidad: el hoplitodromos, en el que los competidores emulaban a la infanter√≠a griega y corr√≠an con cascos y espinilleras de bronce y llevaban escudos.

4. Lucha libre

En la antigua lucha griega, los luchadores peleaban de pie, con el objetivo de tirar al oponente al suelo, seg√ļn Miller. El concepto de inmovilizar los hombros del adversario en el suelo a√ļn no exist√≠a. En su lugar, los luchadores ganaban un combate lanzando al adversario tres veces. Otra caracter√≠stica √ļnica de la prueba antigua era que no hab√≠a clases de peso, seg√ļn Lunt. El luchador m√°s temible de la antig√ľedad fue Milos de Kroton, que seg√ļn la leyenda desarroll√≥ su gran fuerza levantando y cargando un ternero reci√©n nacido hasta que creci√≥ y se convirti√≥ en un buey de tama√Īo completo.

5. Pentatlón

El disco y la jabalina, a las pruebas de campo modernas, se remontan a los antiguos griegos, pero entonces no eran pruebas separadas. En su lugar, formaban parte del pentatlón, una combinación de cinco eventos que también incluía el salto de longitud, la carrera y la lucha. Los griegos tenían pesas de plomo o de piedra, llamadas halteras, que algunos creen que los saltadores utilizaban para intentar impulsarse más durante la competición, aunque Lunt cree que las pesas sólo se utilizaban en los entrenamientos.

6. Boxeo

A diferencia del boxeo moderno, la versi√≥n griega no ten√≠a asaltos ni l√≠mite de tiempo. En su lugar, los boxeadores se limitaban a luchar hasta que uno de ellos no pod√≠a continuar o admit√≠a que estaba derrotado. Al igual que la lucha, los boxeadores griegos compet√≠an en una √ļnica divisi√≥n abierta, y llevaban unas finas correas de cuero llamadas himantes alrededor de los nudillos y las mu√Īecas, pero no llevaban guantes acolchados.

7. Pankration

Este deporte, cuyo nombre significa ¬ęvictoria completa¬Ľ en griego antiguo, era una especie de versi√≥n sin restricciones de las modernas artes marciales mixtas. Seg√ļn la obra Martial Arts of the World de Thomas A. Green: An Encyclopedia, Vol.1, los contendientes utilizaban algunas de las mismas t√©cnicas que la MMA moderna, como golpes de boxeo, codos, rodillazos, patadas bajas dirigidas a las piernas del oponente, presas de sumisi√≥n y agarre en el suelo. Tambi√©n se les permit√≠a golpear o patear a sus oponentes en la ingle, algo que no est√° permitido en las MMA, y, a diferencia de los luchadores modernos de la UFC, no llevaban guantes, lo que les permit√≠a utilizar golpes de mano con cuchillo al estilo del karate. S√≥lo estaban prohibidos los mordiscos y los golpes.

Seg√ļn el libro de Michael B. Poliakoff Combat Sports in the Ancient World: Competition, Violence, and Culture, de Michael B. Poliakoff, Sostratos de Sikyon gan√≥ numerosas coronas en competiciones doblando dolorosamente los dedos de sus oponentes hacia atr√°s hasta que corr√≠an peligro de romperse (otra t√©cnica prohibida en la MMA).

En lugar del oct√≥gono, con su superficie acolchada, los competidores luchaban en un foso de arena. El resultado era una competici√≥n sangrienta y brutal que no s√≥lo pon√≠a a prueba las habilidades de lucha del atleta, sino su capacidad para soportar el dolor. Como describi√≥ el escritor del siglo II d.C. Luciano, los luchadores se golpeaban hasta que sus bocas se llenaban de sangre y arena, mientras un √°rbitro ¬ęles instaba y alababa al que hab√≠a dado el golpe¬Ľ.

Los atletas de la antigua Grecia no ganaban nada comparable a los astronómicos salarios que reciben hoy los jugadores de la NBA y la NFL, aunque sí tenían la oportunidad de ganar premios. En los Panathenaea, los juegos que se celebraban en honor a Atenas y a Atenea, el ganador de una carrera a pie recibía 200 grandes y ornamentadas jarras llenas de aceite de oliva.

¬ęSupongo que pod√≠a venderlo, o que ser√≠a un suministro para toda la vida¬Ľ, dice Lunt. Pero para muchos competidores de la antig√ľedad, la adulaci√≥n de la multitud y la posibilidad de alcanzar la inmortalidad gracias a su habilidad, puede haber sido suficiente recompensa.

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