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8 cosas que quiz谩 no sepa sobre Augusto

Explora ocho datos esclarecedores sobre el primer emperador romano.

1. Julio C茅sar era su t铆o abuelo y padre adoptivo.

Nacido el 23 de septiembre del a帽o 63 a.C., Augusto creci贸 en un pueblo situado a unos 40 kil贸metros al sureste de Roma. Su padre era senador (que muri贸 inesperadamente cuando 茅l ten铆a cuatro a帽os), y su madre era sobrina de C茅sar. De ni帽o, Augusto presumiblemente no vio casi nada de su famoso t铆o abuelo, que estaba invadiendo la Galia. Sin embargo, con el tiempo se gan贸 la confianza de C茅sar y empez贸 a pasar cada vez m谩s tiempo con 茅l, incluso durante una campa帽a militar en Espa帽a. Gracias a su t铆o abuelo, Augusto pudo entrar en la aristocracia patricia, uno de los muchos honores que se le concedieron. Luego, despu茅s de que un grupo de senadores asesinara a C茅sar en el a帽o 44 a.C., Augusto se enter贸 del testamento reci茅n redactado del conquistador, en el que era adoptado p贸stumamente y se le legaba una generosa herencia.

2. Augusto no era su nombre de nacimiento.

Originalmente se llamaba Cayo Octavio, pero cambi贸 su nombre a Cayo Julio C茅sar Octaviano, tambi茅n conocido como Octavio, al ser adoptado por su t铆o abuelo. Diecisiete a帽os m谩s tarde, el Senado le concedi贸 el nombre de Augusto, que significa 芦Venerado禄. Adem谩s, a lo largo de su vida acumul贸 numerosos t铆tulos, como pontifex maximus (sumo sacerdote), princeps (primer ciudadano), imperator (comandante en jefe) y divi filius (hijo de un dios), el 煤ltimo de los cuales asumi贸 tras la deificaci贸n de C茅sar por el Senado. En particular, Augusto nunca se refiri贸 a s铆 mismo en tono mon谩rquico o dictatorial, y viv铆a en un lugar relativamente modesto. Sin embargo, debido a que amas贸 un poder supremo, los historiadores se refieren a 茅l como el primer emperador de Roma.

3. Su hermana se cas贸 con su m谩s ac茅rrimo rival.

Tras la muerte de C茅sar, el adolescente Augusto levant贸 un ej茅rcito y entr贸 en guerra con Marco Antonio, antiguo lugarteniente de C茅sar que tambi茅n se consideraba el heredero pol铆tico del conquistador. Tras ganar su primera batalla contra Antonio, Augusto march贸 a Roma y fue elegido c贸nsul, el cargo m谩s alto de la Rep煤blica Romana. A continuaci贸n, entr贸 en el llamado Segundo Triunvirato, en el que 茅l, Antonio y Marco Emilio L茅pido acordaron repartirse los territorios de Roma. Como una de sus primeras 贸rdenes de trabajo, se asociaron para derrotar a los asesinos de C茅sar. Mientras tanto, para consolidar la alianza, Antonio se cas贸 con la hermana de Augusto, y 茅ste con la hijastra de Antonio. Sin embargo, ninguno de los dos matrimonios dur贸, ni tampoco el triunvirato. La ruptura definitiva se produjo en el a帽o 32 a.C., cuando Augusto utiliz贸 una copia obtenida il铆citamente del testamento de Antonio para arremeter contra 茅l y su amante de alto nivel, la reina egipcia Cleopatra. En la guerra civil que sigui贸, Augusto bloque贸 las fuerzas de Antonio en la costa occidental de Grecia. Aunque Antonio y Cleopatra escaparon a Egipto, la mayor铆a de sus soldados se rindieron, y ambos acabaron suicid谩ndose cuando Augusto se acerc贸 a ellos. Para colmo de males, Augusto orden贸 matar al heredero de Antonio y al hijo que Cleopatra ten铆a con C茅sar.

4. Casi duplic贸 el tama帽o del imperio.

Tras vencer a sus rivales, Augusto se dedic贸 a consolidar su poder, mejorando las infraestructuras de Roma y embelleciendo la ciudad. Tambi茅n trat贸 de ampliar las fronteras del imperio, poniendo bajo control romano Egipto, el norte de Espa帽a, los Alpes y gran parte de los Balcanes. Tambi茅n se hicieron progresos en Alemania, hasta que tres legiones fueron aniquiladas en una emboscada en el a帽o 9 d.C., obligando a los romanos a retirarse al oeste del r铆o Rin. Al conocer la noticia de la derrota, Augusto se golpe贸 repetidamente la cabeza contra la pared y grit贸 al general al mando 芦devu茅lveme mis legiones禄, seg煤n un historiador romano. Como parte de estos esfuerzos de expansi贸n, Augusto pas贸 a帽os en Espa帽a, la Galia, Grecia y Asia. Sin embargo, 茅l mismo no era un gran luchador, a menudo enfermaba en la v铆spera del combate y depend铆a en gran medida de su amigo de la infancia Marco Vipsanio Agripa para la estrategia.

5. El mes de agosto lleva su nombre.

Con Roma en una 茅poca de relativa paz y prosperidad, el Senado vot贸 en el a帽o 8 a.C. cambiar el nombre del mes de Sextilis por el de Augusto. En ese mes, seg煤n explicaba el Senado en su decreto, Augusto se hab铆a convertido en c贸nsul por primera vez y hab铆a obtenido su victoria final sobre Antonio y Cleopatra. En el calendario, segu铆a a julio (antes Quintilis), que hab铆a sido rebautizado recientemente en honor a Julio C茅sar.

6. Envi贸 a su propia hija al exilio.

Defensor de los valores tradicionales, Augusto construy贸 y reform贸 innumerables templos durante su reinado, foment贸 el matrimonio y la natalidad, y penaliz贸 el adulterio a pesar de que 茅l mismo era supuestamente infiel. Cuando descubri贸 en el a帽o 2 a.C. que su 煤nica hija, Julia, se hab铆a acostado fuera del matrimonio con numerosos hombres influyentes, incluido el hijo de Marco Antonio, la desterr贸 a la isla rocosa de Ventotene. Aunque m谩s tarde le permiti贸 trasladarse a un lugar menos aislado, nunca volvi贸 a verla. Augusto tambi茅n desterr贸 a su nieta por presunto adulterio, aunque en ambos casos los historiadores creen que pudieron intervenir otros factores.

7. Sus posibles herederos segu铆an muriendo misteriosamente.

Sin un hijo propio, Augusto dedic贸 mucho tiempo y energ铆a a tratar de cultivar un sucesor. Centr贸 su atenci贸n en su sobrino Marcelo, al que cas贸 con Julia en el a帽o 25 a.C. Pero Marcelo enferm贸 y muri贸 un par de a帽os despu茅s, alrededor de los 21 a帽os. A continuaci贸n, Augusto recurri贸 a Agripa, su amigo y general, que, aunque era 25 a帽os mayor que Julia, tuvo tres hijos y dos hijas con ella. Augusto adopt贸 y ayud贸 a criar a los dos mayores, Cayo y Lucio, s贸lo para ver morir al primero a los 23 a帽os tras ser herido en Armenia y al segundo a los 19 tras contraer una enfermedad desconocida en la Galia. El tercer hijo de Julia y Agripa, por su parte, fue supuestamente lleno de ira y enviado al exilio. Tras la muerte de Agripa, Augusto oblig贸 a su hijastro Tiberio a divorciarse de su amada esposa y a casarse con Julia en su lugar, pero s贸lo tuvieron un hijo juntos que muri贸 en la infancia. Sus opciones se redujeron considerablemente, por lo que Augusto finalmente se decant贸 por Tiberio, que gobernar铆a Roma desde el a帽o 14 hasta el 37 d.C. Se extendi贸 el rumor de que la madre de Tiberio (la tercera y 煤ltima esposa de Augusto) hab铆a matado a los otros posibles herederos para que su hijo obtuviera el puesto, pero nunca han surgido pruebas concretas al respecto.

8. Los cinco emperadores siguientes fueron todos sus parientes.

La reputaci贸n de Augusto como portador de estabilidad en Roma fue tan fuerte que el emperador permaneci贸 en su familia hasta el a帽o 68 d.C., cuando Ner贸n se suicid贸 tras ser depuesto en un golpe de estado. Aunque estall贸 una breve guerra civil -s贸lo en el 69 d.C. hubo cuatro emperadores-, fue un peque帽o parpadeo en los 200 a帽os de Pax Romana (Paz Romana) que Augusto hab铆a inaugurado. El imperio, por su parte, sobrevivir铆a de una forma u otra hasta el siglo XV.

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