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8 formas en que las carreteras ayudaron a Roma a gobernar el mundo antiguo

Explore ocho razones por las que este notable sistema de tránsito ayudó a unir el mundo antiguo.

1. Fueron la clave del poderío militar de Roma.

La primera gran calzada romana -la famosa V√≠a Apia, o ¬ęreina de las calzadas¬Ľ- se construy√≥ en el a√Īo 312 a.C. para servir de ruta de abastecimiento entre la Roma republicana y sus aliados de Capua durante la Segunda Guerra Samnita. A partir de ese momento, los sistemas de carreteras suelen surgir de la conquista romana.

A medida que las legiones iban abriendo camino por Europa, los romanos construían nuevas carreteras para unir las ciudades capturadas con Roma y establecerlas como colonias. Estas rutas garantizaban que el ejército romano pudiera superar en velocidad y maniobra a sus enemigos, pero también ayudaban al mantenimiento diario del Imperio. La reducción del tiempo de viaje y de la fatiga de la marcha permitía a las legiones, dotadas de una flota, desplazarse hasta 20 millas al día para responder a las amenazas exteriores y a las revueltas internas.

Incluso las zonas más aisladas del mundo romano podían esperar ser rápidamente abastecidas o reforzadas en caso de emergencia, reduciendo la necesidad de grandes y costosas unidades de guarnición en los puestos fronterizos.

2. Eran increíblemente eficientes.

Dado que las calzadas romanas se dise√Īaron pensando en la rapidez de los desplazamientos, a menudo segu√≠an un camino notablemente recto a trav√©s del campo. Los top√≥grafos, o ¬ęgromatici¬Ľ, comenzaban el proceso de construcci√≥n utilizando postes de observaci√≥n para trazar minuciosamente la ruta m√°s directa de un destino a otro. Los caminos resultantes a menudo sub√≠an en l√≠nea recta por colinas empinadas, y se constru√≠an peque√Īos puentes y t√ļneles para asegurar que el camino pudiera atravesar r√≠os o pasar por las monta√Īas. Incluso en los casos en los que la calzada se ve√≠a obligada a desviarse de su curso, los romanos sol√≠an optar por giros bruscos y curvas cerradas en lugar de curvas amplias para preservar su dise√Īo rectil√≠neo. La Fosse Way brit√°nica, por ejemplo, s√≥lo se desvi√≥ unos pocos kil√≥metros de su curso en toda su distancia de 180 millas.

 3. Fueron dise√Īadas por expertos.

Los constructores romanos utilizaban cualquier material que tuvieran a mano para construir sus calzadas, pero su dise√Īo siempre empleaba m√ļltiples capas para conseguir durabilidad y planitud. Las cuadrillas comenzaban a cavar zanjas poco profundas de un metro y levantaban peque√Īos muros de contenci√≥n a ambos lados de la ruta propuesta. La secci√≥n inferior de la carretera sol√≠a estar hecha de tierra nivelada y mortero o arena, rematada con peque√Īas piedras. A continuaci√≥n, se constru√≠an capas de cimentaci√≥n de rocas trituradas o grava cementada con mortero de cal. Por √ļltimo, la capa superficial se constru√≠a con bloques ordenados de grava, guijarros, mineral de hierro o lava volc√°nica endurecida. Las calzadas se constru√≠an con una corona y cunetas adyacentes para garantizar un f√°cil drenaje del agua, y en algunas regiones lluviosas incluso se encajaban en bermas elevadas conocidas como ¬ęaggers¬Ľ para evitar las inundaciones.

4. Eran f√°ciles de recorrer.

Al recorrer una de las muchas calzadas de Roma, los cansados viajeros pod√≠an guiarse por una detallada colecci√≥n de indicadores de kil√≥metros. Al igual que las se√Īales de tr√°fico de las carreteras interestatales y autopistas modernas, estos pilares de piedra indicaban la distancia a la ciudad m√°s cercana en millas romanas e indicaban al viajero los mejores lugares para detenerse. Tambi√©n proporcionaban informaci√≥n sobre cu√°ndo se construy√≥ la carretera, qui√©n la construy√≥ y qui√©n la repar√≥ por √ļltima vez.

Para plasmar la idea de que ¬ętodos los caminos conducen a Roma¬Ľ, el emperador Augusto incluso hizo que se colocara en el Foro Romano el llamado ¬ęmoj√≥n de oro¬Ľ. Fundido en bronce dorado, este monumento enumeraba la distancia a todas las puertas de la ciudad y era considerado el punto de convergencia del sistema vial del Imperio.

5. En la actualidad, la red de carreteras del Imperio est√° formada por una sofisticada red de postas y posadas.

Adem√°s de las se√Īales de tr√°fico y de los indicadores de las millas, las calzadas romanas tambi√©n contaban con hoteles estatales y estaciones de paso. La m√°s com√ļn de estas antiguas paradas de descanso eran las estaciones de cambio de caballos, o ¬ęmutationes¬Ľ, que se encontraban cada 10 millas a lo largo de la mayor√≠a de las rutas. Estas sencillas casas de postas consist√≠an en establos donde los viajeros del gobierno pod√≠an cambiar su caballo o burro agotado por una nueva montura. El cambio de caballos era especialmente importante para los correos imperiales, encargados de transportar las comunicaciones y los ingresos fiscales por el Imperio a una velocidad vertiginosa. Al detenerse en varias oficinas de correos, los mensajeros pod√≠an desplazarse hasta 60 millas en un solo d√≠a. Adem√°s de las ¬ęmutationes¬Ľ m√°s comunes, los viajeros tambi√©n pod√≠an encontrar hoteles al borde del camino, o ¬ęmansiones¬Ľ, aproximadamente cada 20 millas. Cada ¬ęmansio¬Ľ ofrec√≠a alojamiento b√°sico para las personas y sus animales, as√≠ como un lugar para comer, ba√Īarse, reparar los carros o incluso contratar a una prostituta.

6. Estaban bien protegidas y patrulladas.

Para combatir las actividades de ladrones y salteadores de caminos, la mayor√≠a de las calzadas romanas eran patrulladas por destacamentos especiales de tropas del ej√©rcito imperial conocidos como ¬ęstationarii¬Ľ y ¬ębeneficiarii¬Ľ. Estos soldados ocupaban puestos de polic√≠a y torres de vigilancia tanto en las zonas m√°s transitadas como en las m√°s remotas para ayudar a guiar a los viajeros vulnerables, transmitir mensajes y vigilar a los esclavos fugitivos. Tambi√©n actuaban como cobradores de peaje. Al igual que las carreteras modernas, las v√≠as romanas no siempre eran gratuitas, y las tropas sol√≠an esperar para cobrar tasas o impuestos sobre las mercanc√≠as cada vez que la ruta llegaba a un puente, un puerto de monta√Īa o una frontera provincial.

7. Permitieron a los romanos cartografiar completamente su creciente imperio.

Gran parte de lo que los historiadores saben sobre el sistema de carreteras de Roma procede de un √ļnico artefacto. Llamada as√≠ por su propietario medieval, Konrad Peutinger, la Tabla de Peutinger es una copia del siglo XIII de un mapa romano real creado en alg√ļn momento del siglo IV d.C. Este llamativo atlas fue dibujado en una colecci√≥n de pergaminos de 22 pies de largo y muestra todo el mundo romano a todo color junto con varios miles de nombres de lugares. Las ciudades se ilustran con bocetos de peque√Īas casas o medallones, pero el mapa tambi√©n incluye la ubicaci√≥n de faros, puentes, posadas, t√ļneles y, lo m√°s importante, el sistema de carreteras romanas. Se enumeran todas las principales v√≠as romanas, y el mapa indica incluso las distancias entre diversas ciudades y puntos de referencia.

El mapa de Peutinger ha resultado indispensable para los estudiosos del sistema de tránsito romano, aunque los historiadores siguen debatiendo su propósito original. Algunos afirman que se trataba de una guía de campo para los gobernantes que viajaban en misión oficial, mientras que otros sostienen que se exponía en un palacio imperial.

8. Se construyeron para durar.

Gracias a su ingenioso dise√Īo y cuidadosa construcci√≥n, las calzadas romanas siguieron siendo tecnol√≥gicamente inigualables hasta el siglo XIX. Pero aunque las modernas carreteras de asfalto pueden ofrecer un viaje m√°s suave que la V√≠a Domitiana o la V√≠a Apia, las calzadas romanas de 2.000 a√Īos de antig√ľedad se llevan el premio a la durabilidad. Muchas calzadas romanas se utilizaron como v√≠as principales hasta hace poco tiempo, y algunas -como la V√≠a Flaminia y la V√≠a Fosse brit√°nica- todav√≠a soportan el tr√°fico de coches, bicicletas y peatones o sirven de gu√≠a para las autopistas. El perdurable legado de ingenier√≠a de Roma tambi√©n puede verse en las docenas de antiguos puentes, t√ļneles y acueductos que a√ļn se utilizan.

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