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Cómo el Renacimiento desafió a la Iglesia e influyó en la Reforma

A medida que florecía el interés por la exploración cultural, intelectual y científica, disminuía el apoyo a una iglesia todopoderosa.
El Renacimiento, que abarca aproximadamente los siglos XIV a XVII, marcó una época de avances culturales, intelectuales y científicos. Desde los descubrimientos europeos de los continentes y las rutas marítimas hasta las nuevas visiones de las matemáticas y la astronomía, pasando por la aparición de la imprenta, el periodo de «renacimiento» que siguió a la Edad Media estuvo marcado por el cambio de ideas, las obras maestras perdurables de la arquitectura, el arte y la literatura (fue la época de Shakespeare, Galileo, da Vinci y Maquiavelo) y un movimiento hacia las libertades políticas y religiosas.

El cambio hacia la libertad política y religiosa, a su vez, ayudó a generar el movimiento de la Reforma, que provocó una división dentro de la poderosa Iglesia católica, lo que llevó a muchos europeos a recurrir a la entonces nueva fe protestante.

Una era de nuevas ideas

Stefania Tutino, profesora de historia de la UCLA e historiadora intelectual y cultural del catolicismo posterior a la Reforma, afirma que la Reforma y el Renacimiento fueron dos movimientos paralelos pero entrelazados.

«El primero tenía que ver con la naturaleza teológica y la estructura eclesiológica de la verdadera Iglesia de Cristo», dice. «El segundo se refería a la renovación de algunos principios culturales, intelectuales y artísticos clave a la luz del hecho de que lo que solía tener sentido en la Edad Media ya no era apropiado o útil o inspirador para una sociedad que había visto muchos cambios fundamentales».

Según Tutino, los avances científicos, incluidas las alternativas de los siglos XV y XVI a la física y la cosmología aristotélicas tradicionales, y las innovaciones tecnológicas como la imprenta, fueron importantes factores de novedad.

«Tanto el Renacimiento como la Reforma nacieron de la constatación de que el ‘viejo’ orden medieval ya no era sostenible, y los descubrimientos científicos y las innovaciones tecnológicas fueron algunos de los elementos que dejaron claro lo inadecuadas que eran las antiguas estructuras», afirma.

El movimiento humanista

El Renacimiento incluyó un movimiento intelectual conocido como Humanismo. Entre sus muchos principios, el humanismo promovía la idea de que el ser humano es el centro de su propio universo y debe abarcar los logros humanos en la educación, las artes clásicas, la literatura y la ciencia. Como parte de esta filosofía, eruditos, autores, líderes políticos y otros trataron de revivir el estudio de los clásicos griegos y latinos.

«Muchos humanistas comenzaron a aplicar estos principios al estudio de la Biblia y, en consecuencia, a los principios políticos, culturales, litúrgicos y teológicos según los cuales la jerarquía de la Iglesia católica gobernaba a su rebaño», afirma Tutino. «En el proceso, algunos humanistas encontraron mucho que criticar, y algunas de sus críticas se hicieron eco de las de (Martín) Lutero y otros primeros líderes protestantes».

Sin embargo, añade, aunque los objetivos y las metas de los movimientos humanistas y de la Reforma eran fundamentalmente diferentes, «también había áreas en las que ambos se encontraban.»

Según Ada Palmer, profesora asociada de historia europea de la Edad Moderna en la Universidad de Chicago, el movimiento del Humanismo amplió la paleta de ideas de la gente.

«El movimiento comenzó como un interés por la lectura de los textos de la antigua Grecia y Roma porque Europa -especialmente Italia- se había vuelto tan desgarrada por la guerra, desesperada e inestable que la gente realmente quería una solución», dice.

Como la antigua Roma era poderosa y estable, con largos periodos de fuerza y unidad, añade Palmer, se creía que la lectura de libros antiguos de ese periodo podría enseñar a la gente cómo replicar el éxito de Roma.

«Así que empezaron a buscar textos antiguos y a traducirlos, leerlos y copiarlos, hasta que tener antigüedades se convirtió en algo que indicaba poder político y ambición política», dice. «Pronto todos los que eran alguien tenían que tener una biblioteca clásica como forma de mostrar el poder».

Pero aunque el objetivo de aumentar la estabilidad fracasó, según Palmer, uno de los efectos no deseados del movimiento fue una nueva demanda de libros, que llevó a Gutenberg a inventar la imprenta.

«También significó que había muchas más ideas sobre grandes cuestiones como el funcionamiento del mundo, cómo se hizo el mundo, qué son las acciones buenas y malas, cómo funciona la religión, etc.», dice. «Y también significó que estudiaron más el griego y se dieron cuenta de que sus antiguas traducciones de la Biblia y otros textos se habían equivocado en muchos lugares, y empezaron a hacer nuevas traducciones y correcciones».

Martín Lutero y el protestantismo

Palmer afirma que la Reforma fue el clímax de largos y lentos procesos que habían comenzado antes del Renacimiento, incluida la corrupción de la Iglesia católica. En su próximo libro sobre el Renacimiento, describe un «dilema del prisionero». «Sobornar al Papa o al obispo era una gran ventaja en la política», dice. «Cualquiera que lo hiciera ganaría en un conflicto, así que nadie podía permitirse el lujo de no sobornar al Papa porque si alguien sobornaba al Papa estabas condenado».

Desilusionado por los sobornos y otras corrupciones de la Iglesia, incluidas las indulgencias, que permitían a los ciudadanos comprar la absolución de los pecados, el monje alemán Martín Lutero escribió las 95 Tesis en 1517, supuestamente clavándolas en la puerta de la capilla de la Universidad de Wittenberg, en Sajonia.

«La acumulación gradual de corrupción hizo que las indulgencias fueran la gota que colmó el vaso», afirma Palmer.

El poder de la imprenta

La imprenta permitió que las tesis se distribuyeran amplia y rápidamente por toda Europa, y aunque fue tachado de hereje por la Iglesia y excomulgado por el Papa León X en 1521, las palabras de Lutero conectaron con muchos.

«Lutero dio con el momento adecuado para ser el primer predicador estrella de panfletos, como ser uno de los primeros blogueros estrella, o YouTubers estrella, y dio con la situación política adecuada para que los gobiernos de la región en la que estaba lo vieran como una gran excusa para hacer algo que querían hacer de todos modos: salir del gigantesco dilema del prisionero papal», explica Palmer.

De este modo, dice Palmer, los movimientos intelectuales del Renacimiento condujeron a la Reforma, estimulando la demanda de libros y animando a la gente a leer más y a pensar en cómo reformar el presente. Esto incluía releer la Biblia, como hizo Lutero.

Lutero, que llegó a fundar la Iglesia Luterana, tradujo el Nuevo Testamento al alemán. Su traducción contribuyó a iniciar la división de la Iglesia Católica entre los leales al Papa y los protestantes y los que protestaban contra las normas de la Iglesia Católica.

Aproximadamente al mismo tiempo, en 1534, el rey Enrique VIII provocó una nueva división dentro de la Iglesia católica cuando se autoproclamó jefe de la Iglesia de Inglaterra después de que el papa Clemente VII no le permitiera divorciarse de Catalina de Aragón.

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