C贸mo era la escuela en las 13 colonias

La educaci贸n de los ni帽os era cualquier cosa menos 芦estandarizada禄 durante la 茅poca colonial de Estados Unidos, que abarc贸 la mayor parte de los siglos XVII y XVIII. La instituci贸n moderna de la escuela p煤blica -educaci贸n gratuita y financiada por los impuestos para todos los ni帽os- no se afianz贸 en Estados Unidos hasta mediados del siglo XIX.

Para los ni帽os que viv铆an en las 13 colonias, la disponibilidad de escuelas variaba mucho seg煤n la regi贸n y la raza. La gran mayor铆a de las escuelas coloniales atend铆an a los hijos de los colonos europeos que pod铆an permitirse pagar una cuota por la educaci贸n de sus hijos. Sin embargo, hab铆a un peque帽o n煤mero de escuelas, como la Bray School de Williamsburg, Virginia, que ofrec铆a educaci贸n a unos 400 estudiantes afroamericanos libres y esclavizados entre 1760 y 1774.

La calidad de la educaci贸n ofrecida durante la 茅poca colonial era muy variable; incluso el joven George Washington recibi贸 clases de un maestro que, seg煤n un bi贸grafo del padre fundador, no sab铆a casi nada.

Para los puritanos, la lectura era un deber religioso

La Reforma Protestante se fund贸 en la creencia de que los fieles pod铆an comunicarse directamente con Dios leyendo la Biblia. Por eso, los puritanos ingleses que fundaron la Colonia de la Bah铆a de Massachusetts en la d茅cada de 1630 dieron gran prioridad a la educaci贸n.

芦La alfabetizaci贸n adquiri贸 un elemento religioso禄, dice Edward Janak, historiador de la educaci贸n y profesor de la Universidad de Toledo. 芦Si nos fijamos en las colonias de Nueva Inglaterra, la construcci贸n de escuelas super贸 a todos los dem谩s tipos de edificios. Eso indica el valor que daban a la lectura禄.

En Massachusetts se aprobaron las primeras leyes que regulaban la educaci贸n en Am茅rica. La 芦Ley de Asistencia Obligatoria de Massachusetts禄, aprobada en 1642, no obligaba a los ni帽os a ir a la escuela, pero establec铆a que todos los jefes de familia de Massachusetts eran responsables de la 芦educaci贸n禄 de los ni帽os que vivieran bajo su techo (incluidos los hijos de los sirvientes y aprendices), lo que significaba la instrucci贸n en 芦lectura, religi贸n y leyes禄, dice Janak.

En casa, los ni帽os m谩s peque帽os sol铆an aprender las letras con algo llamado 芦libro de cuernos禄, una fina tabla de madera sostenida por un asa con un trozo de papel sujeto a ella. En el papel estaba el alfabeto, escrito en min煤sculas y may煤sculas, y el Padre Nuestro. Para protegerlo de los pegajosos dedos de los ni帽os, el papel se cubr铆a con una l谩mina transl煤cida de cuerno de animal prensado y pulido (esto fue siglos antes del laminado).

芦Un ni帽o cog铆a un trozo de velim, que es un papel muy fino, lo pon铆a sobre las letras y las trazaba禄, dice Janak, autor de A Brief History of Schooling in the United States: From Pre-Colonial Times to the Present. 芦As铆 es como los ni帽os aprend铆an a escribir禄.

La primera ley relacionada directamente con la escolarizaci贸n lleg贸 en 1647, cuando Massachusetts aprob贸 la 芦Old Deluder Satan Act禄, llamada as铆 por la frase inicial de la ley (芦Siendo uno de los principales proyectos de ese viejo delator, Satan谩s, alejar a los hombres del conocimiento de las Escrituras鈥β). La ley exig铆a que cada pueblo con 50 hogares tuviera una 芦peque帽a escuela禄 (el equivalente a la escuela primaria) y que los pueblos con m谩s de 100 hogares tuvieran tanto una peque帽a escuela como una 芦escuela de gram谩tica禄 (una 芦gram谩tica latina禄 o escuela secundaria).

El interior de una escuela de Nueva Inglaterra

Todos los pueblos de Massachusetts celebraban reuniones y votaban el n煤mero de escuelas que deb铆an construirse (los ni帽os no deb铆an caminar m谩s de una o dos millas para ir a la escuela), la cantidad de fondos p煤blicos que deb铆an utilizar y el precio que deb铆an pagar los alumnos por asistir.

En la 茅poca colonial, todas las escuelas eran 芦p煤blicas禄 en el sentido de que cualquiera que pudiera pagarlo pod铆a ir禄, dice Janek.

En los pueblos de Massachusetts, la matr铆cula en una escuela peque帽a era de 6 peniques a la semana por la lectura y otros 6 peniques por la aritm茅tica, seg煤n Old-Time Schools and School Books, publicado por Clifton Johnson en 1904. En las zonas rurales, se aceptaban como pago los productos de la granja familiar (cebada, trigo, 芦ma铆z indio禄 y guisantes). Y durante el invierno, cada alumno deb铆a suministrar un haz de le帽a para el fuego, o ser multado con 4 chelines.

Las peque帽as escuelas de Nueva Inglaterra eran escuelas de una sola habitaci贸n llenas de ni帽os (y a menudo ni帽as) de diferentes edades. Los ni帽os iban a la escuela cuando las circunstancias lo permit铆an, dice Janak. Pod铆an asistir durante cinco o seis semanas y luego tomarse un mes libre para ayudar en la granja o en la tienda. Luego volv铆an y retomaban donde lo hab铆an dejado.

Las peque帽as escuelas ense帽aban a leer, escribir, deletrear, gram谩tica y aritm茅tica b谩sica, todo ello con una buena dosis de instrucci贸n religiosa y moral. El libro de texto m谩s popular era The New England Primer (pronunciado 芦primmer禄), un volumen de bolsillo con dibujos toscos y un alfabeto rimado de coplas puritanas: 芦En la ca铆da de Ad谩n, todos pecamos禄. 芦El cielo para encontrar, la mente de la Biblia禄. Los alumnos memorizaban y recitaban pasajes, un tipo de aprendizaje memor铆stico muy popular en la 茅poca.

Las plumas de ganso y la tinta eran los 煤nicos instrumentos de escritura disponibles, y gran parte del tiempo del maestro se dedicaba a preparar y reparar las plumas. Los alumnos ten铆an que proveerse de su propia tinta, que se hac铆a disolviendo un polvo de tinta en agua o hirviendo la corteza del arce de los pantanos.

Los ni帽os m谩s peque帽os, de cinco a siete a帽os, pod铆an ir a una 芦dame school禄, una escuela informal dirigida por una mujer mayor (a menudo una viuda) del vecindario que vigilaba a los ni帽os en su casa y les ense帽aba 芦los rudimentos del conocimiento禄, escribi贸 Johnson, a cambio de una 芦peque帽a cantidad de dinero禄.

En Nueva Inglaterra, las escuelas de gram谩tica estaban reservadas a los ricos (s贸lo a los varones) que necesitaban dominar el lat铆n y algo de griego para ser admitidos en el Harvard College (fundado en 1636) y en el seminario.

Las escuelas de las colonias centrales y del sur

La Colonia de la Bah铆a de Massachusetts era esencialmente una teocracia, y su ferviente compromiso con la alfabetizaci贸n b铆blica es lo que impuls贸 el inter茅s del gobierno por la escolarizaci贸n obligatoria. Fuera de Nueva Inglaterra, los gobiernos coloniales dejaban que la carga de la educaci贸n de los ni帽os recayera en gran medida en las familias, las iglesias y unas pocas escuelas privadas para los pobres.

En 1671, el gobernador de Virginia, William Berkeley, escribi贸 que, en lo que respecta a la educaci贸n, los virginianos segu铆an 芦el mismo curso que se sigue en Inglaterra fuera de las ciudades; cada hombre seg煤n su propia capacidad para instruir a sus hijos禄.

En las colonias del centro (Nueva York, Nueva Jersey, Pensilvania, Delaware), las escuelas eran dirigidas en su mayor铆a por las iglesias locales. Janak afirma que en las colonias medias hab铆a una influencia de la 茅poca de la Ilustraci贸n, por lo que el plan de estudios se inclinaba m谩s hacia lo filos贸fico y menos hacia lo teol贸gico. La mayor铆a de las escuelas cobraban matr铆cula, pero tambi茅n hab铆a escuelas de caridad (escuelas gratuitas) para la clase trabajadora y los pobres.

Las colonias del sur presentaban un reto geogr谩fico porque la poblaci贸n estaba dispersa en granjas y plantaciones. La econom铆a sure帽a estaba estrechamente vinculada a Inglaterra y Europa, por lo que los plantadores sure帽os m谩s ricos contrataban tutores privados o enviaban a sus hijos a estudiar al extranjero.

Algunas comunidades sure帽as reun铆an recursos para contratar a un maestro de escuela y construir una 芦escuela de campo禄, una escuela que literalmente se asentaba en un campo de tabaco en barbecho durante una temporada. Cuando llegaba el momento de plantar el campo, 芦pon铆an la escuela en un tronco y la hac铆an rodar de una plantaci贸n a otra禄, dice Janak.

Maestros coloniales y castigos corporales

En la 茅poca colonial era dif铆cil encontrar maestros cualificados, ya que no exist铆a la formaci贸n docente ni la capacitaci贸n profesional. 芦La ense帽anza era una actividad muy comercial禄, dice Janak. 芦Quien colgaba una tablilla como ‘maestro de escuela’ se dedicaba a ello禄.

Fuera de las 芦escuelas de se帽oritas禄, los maestros de la 茅poca colonial eran casi exclusivamente hombres. Algunos eran maestros itinerantes que viajaban de pueblo en pueblo ense帽ando una sola materia o especialidad como aritm茅tica o caligraf铆a. 芦Una vez que agotaban la poblaci贸n local, se marchaban al siguiente pueblo禄, dice Janak.

En Virginia y las colonias del sur, los deudores y los peque帽os delincuentes eran a veces 芦vendidos禄 para ense帽ar como fiadores o esclavos. 芦No pocas veces eran toscos y degradados, y no siempre se quedaban fuera禄, escribi贸 Johnson, que encontr贸 un anuncio de la 茅poca: 芦Se escap贸: un sirviente que segu铆a la ocupaci贸n de maestro de escuela, muy dado a la bebida y al juego禄.

El primer maestro de George Washington fue un fiador comprado por el padre de Washington, propietario de una plantaci贸n en Virginia. 芦Era un hombre lento y oxidado que se llamaba Hobby禄, escribi贸 Johnson. Hobby era tambi茅n el sacrist谩n de la iglesia, que barr铆a el edificio y cavaba alguna tumba de vez en cuando.

El castigo corporal era aceptable y esperado en las escuelas coloniales. En la Nueva Inglaterra puritana, golpear a los estudiantes estaba divinamente sancionado. 芦La vara de la correcci贸n es una regla de Dios que debe usarse a veces con los ni帽os禄, dec铆a el reglamento de una escuela de Massachusetts de 1645. 芦El director de la escuela tendr谩 pleno poder para castigar a todos o a cualquiera de sus alumnos, sin importar qui茅nes sean. Ning煤n padre u otra persona que viva en el lugar podr谩 obstaculizar al maestro en esto禄.

En todas las colonias, la herramienta preferida para 芦corregir禄 a los alumnos que se portaban mal era una regla larga y de punta plana llamada f茅rula, aunque un bast贸n r铆gido de rat谩n o incluso un gato de aspecto medieval 芦no era desconocido禄, escribi贸 Johnson.

Janak dice que algunos maestros coloniales eran m谩s creativos. 芦Enjaular禄 significaba encerrar a un alumno desobediente en una peque帽a jaula suspendida frente a la escuela, para que todo el pueblo supiera que se hab铆a portado mal. El 芦cooping禄 era un destino peor. El alumno descarriado era obligado a pasar el d铆a tumbado de espaldas debajo de un gallinero.

Incluso las viejas viudas de las escuelas de las damas ten铆an sus l铆mites. 芦La mayor铆a de las damas ten铆an mucha fe en un dedal golpeado fuertemente en el cr谩neo del delincuente禄, escribi贸 Johnson. A otros alumnos se les obligaba a llevar un gorro de burro o se les colocaban carteles que dec铆an 芦Anan铆as mentirosas禄 o 芦Ni帽o ocioso禄.

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