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Cómo la Revolución Americana impulsó los movimientos independentistas en todo el mundo

Tras la Guerra de la Independencia, se produjeron una serie de revoluciones en toda Europa y América.

La Guerra de la Independencia de Estados Unidos de 1775 a 1783 no fue un incidente aislado. Más bien, la guerra fue la primera de una serie de revoluciones en Europa y América que se prolongaron hasta mediados del siglo XIX.

Las revoluciones en las Américas se centraron en gran medida en liberarse del dominio colonial europeo. En Haití, donde el 90% de la población estaba esclavizada en vísperas de su revolución, la guerra por la independencia tenía como objetivo específico la abolición de la esclavitud junto con el dominio colonial europeo. En Europa, algunas de las revoluciones se referían a la ruptura con los grandes imperios. Sin embargo, muchas, como la Revolución Francesa, fueron movimientos internos que pretendían derrocar a las monarquías.

Hay muchas razones por las que se produjeron estas revoluciones, y la mayoría de ellas no tienen que ver con Estados Unidos. Sin embargo, al ser un ejemplo internacional destacado, la Guerra Revolucionaria Americana sentó las bases para otras revoluciones en el mundo atlántico.

La Revolución Francesa

Lo que los estadounidenses consideran la Guerra de la Independencia fue en realidad parte de una guerra global mucho mayor entre las potencias coloniales europeas. Bajo el mando del rey Luis XVI, los franceses desempeñaron un papel clave en el apoyo al Ejército Continental, suministrando municiones, armas y tropas francesas para luchar contra Gran Bretaña en América. Sin embargo, la guerra casi llevó a Francia a la bancarrota, exacerbando la desigualdad económica que impulsó la Revolución Francesa (1789-1799).

Los franceses eran conscientes de las ideas expresadas por los artífices de la Revolución Americana, y estas ideas influyeron en la cultura francesa de la década de 1780, afirma Gordon S. Wood, profesor emérito de historia de la Universidad de Brown y autor de The Radicalism of the American Revolution.

«Los aristócratas franceses de mediados de los 80 celebraban a Estados Unidos de una manera extraña», dice. «Era una especie de ‘radical chic’… Estaban totalmente entusiasmados con la idea del republicanismo». (Muchos de estos aristócratas perderían después la cabeza en la guillotina durante la Revolución Francesa).

Uno de los aristócratas «radicales chic» era el marqués de Lafayette, que había luchado en la Guerra de la Independencia estadounidense. En 1789, ayudó a redactar la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano con la ayuda de Thomas Jefferson, principal redactor de la Declaración de Independencia.

La declaración de Lafayette fue un documento clave en el inicio de la Revolución Francesa, aunque la revolución se desarrolló de forma muy diferente a como lo hizo en las 13 colonias. Las élites coloniales conservaron su riqueza y poder durante la Revolución Americana, mientras que en Francia los aristócratas perdieron sus vidas y su dinero (Lafayette huyó del país durante parte de la revolución).

La revolución haitiana

Apenas un par de años después del inicio de la Revolución Francesa, hubo otra rebelión contra el dominio francés en una parte diferente del mundo: la Revolución Haitiana (1791-1804).

La colonización europea de La Española, la isla de la actual Haití y la República Dominicana, comenzó en la década de 1490. Los colonos españoles llevaron africanos esclavizados a La Española, donde los obligaron a trabajar en las plantaciones. Durante la década de 1600, Francia tomó el control de la actual Haití, llamándola «Saint-Domingue». Cuando comenzó la revolución en 1791, el 90% de la población estaba esclavizada.

El objetivo principal de las revoluciones estadounidense y francesa era acabar con el gobierno monárquico de los blancos libres, no con la capacidad de esos blancos libres de esclavizar a los negros. Pero el objetivo de la Revolución Haitiana era liberarse de la monarquía europea y de la esclavitud, y condujo al establecimiento de un estado libre gobernado por personas anteriormente esclavizadas.

A pesar de estas diferencias, las revoluciones tuvieron algunas conexiones entre sí. Varios cientos de negros libres de Haití lucharon en el ejército francés durante la Guerra de la Independencia estadounidense. Entre ellos había hombres que se convirtieron en revolucionarios clave en Haití. La Revolución Francesa también ayudó a proporcionar una oportunidad -primero a los negros haitianos libres y luego a los negros haitianos esclavizados- para desafiar su propia subyugación por parte de Francia.

Haití abolió la esclavitud en 1793 y se convirtió en un estado independiente en 1804. Sin embargo, Estados Unidos y los países europeos tardaron en reconocer su condición de Estado, en parte por temor a que inspirara rebeliones entre los esclavizados de sus propios territorios. Francia fue el primer país en reconocer la condición de Estado de Haití en 1825. Estados Unidos no lo hizo hasta la Guerra Civil. Para entonces, muchos otros países de Europa y América habían sufrido sus propias revoluciones.

La rebelión irlandesa y más allá

La Revolución Americana sirvió de inspiración para otra región que se quejaba del dominio monárquico británico: Irlanda. El país se había convertido en un reino dependiente de Inglaterra en la década de 1540, y desde entonces, el rey de Inglaterra era también el rey de Irlanda.

Inspirados por las revoluciones americana y francesa, los revolucionarios irlandeses formaron la Sociedad de Irlandeses Unidos en 1791. En 1798, sus miembros iniciaron un levantamiento para expulsar el dominio británico de Irlanda. Sin embargo, Gran Bretaña reprimió esta rebelión y, en 1801, puso a Irlanda más directamente bajo su control al formar el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda.

Hubo muchas otras guerras por la independencia en toda Europa y América durante la primera mitad del siglo XIX. Brasil se independizó de Portugal, Serbia y Grecia se independizaron del Imperio Otomano, y Argentina, Chile, Perú, Bolivia, Ecuador, Venezuela y México se independizaron de España. Además, hubo muchas revoluciones dentro de los estados europeos que pretendían sustituir las monarquías por repúblicas.

Fue una época de grandes transformaciones en el mundo atlántico, lo que ha llevado a algunos historiadores a referirse a este periodo como la Era de la Revolución.

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