C贸mo prosper贸 la antigua Roma durante la Pax Romana

Durante 200 a帽os de relativa paz y prosperidad, el Imperio Romano alcanz贸 la cima de su poder pol铆tico y econ贸mico.
Tras d茅cadas de disfunciones pol铆ticas, guerras civiles y asesinatos que provocaron la ca铆da de la Rep煤blica Romana, la antigua Roma floreci贸 durante dos siglos de relativa tranquilidad y prosperidad conocidos como la Pax Romana (en lat铆n, 芦Paz Romana禄). Iniciada con la ascensi贸n de Augusto como primer emperador romano en el 27 a.C., esta era de estabilidad pol铆tica y seguridad dur贸 hasta la muerte de Marco Aurelio en el 180 d.C.

Aunque relativamente pac铆fico, el Imperio Romano no estuvo exento de derramamiento de sangre durante la Pax Romana. Los emperadores tiranos mataban a sus rivales pol铆ticos mientras Roma reprim铆a brutalmente las revueltas en provincias como Judea y Gran Breta帽a. Y continu贸 con sus conquistas imperiales, lo que hizo que el jefe caledonio Calgacus bromeara diciendo que los romanos 芦crean una desolaci贸n y la llaman paz禄.

Para muchos romanos, sin embargo, la Pax Romana fue una edad de oro de las artes, la literatura y la tecnolog铆a. Fue una 茅poca en la que el imperio duplic贸 su tama帽o para extenderse desde Gran Breta帽a hasta el norte de 脕frica, y lleg贸 a incluir una cuarta parte de la poblaci贸n mundial, seg煤n algunas estimaciones.

Augusto revitaliz贸 el poder pol铆tico y militar de Roma

Despu茅s de purgar a sus enemigos tras el asesinato de su t铆o abuelo Julio C茅sar, Augusto revitaliz贸 el poder pol铆tico, militar y econ贸mico de la Antigua Roma durante su reinado autocr谩tico de casi 50 a帽os. Al garantizar que las legiones romanas recibieran pensiones del tesoro p煤blico en lugar de las de sus generales, el emperador se asegur贸 de que los soldados dejaran de estar incentivados para ser leales a sus comandantes por encima de la propia Roma. Augusto despleg贸 entonces ese ej茅rcito para expandir el imperio hacia fronteras m谩s f谩cilmente defendibles.
芦Pax Romana禄 no ocurri贸 de forma natural. Augusto tom贸 decisiones deliberadas sobre hacia d贸nde deb铆a expandirse Roma y d贸nde deb铆a detenerse禄, afirma Edward J. Watts, profesor de historia de la Universidad de California en San Diego y autor de The Eternal Decline and Fall of Rome: La historia de una idea peligrosa. 芦Lo que Augusto pudo hacer fue ajustar por primera vez las pol铆ticas militares romanas en torno a objetivos estrat茅gicos que tardar铆an mucho tiempo en dar sus frutos禄.

Augusto integr贸 los territorios reci茅n conquistados en el imperio descentralizando el poder de la capital a las provincias locales. A las provincias que aceptaban la fiscalidad y el control militar romanos se les permit铆a continuar con las costumbres y religiones locales que no violaran directamente la ley romana, y a los 芦reyes clientes禄 se les permit铆a gobernar en asuntos locales y religiosos. Augusto tambi茅n se gan贸 el apoyo de las provincias a trav茅s de reformas pol铆ticas, como la instituci贸n de un servicio civil permanente que desplazaba el poder de los nobles a los bur贸cratas y la creaci贸n de un mecanismo para investigar y castigar a los gobernadores provinciales corruptos que se aprovechaban de sus cargos para obtener beneficios personales.

A medida que el Imperio Romano crec铆a, su econom铆a florec铆a.

La estabilidad pol铆tica foment贸 el pr茅stamo de dinero y permiti贸 el auge del comercio a larga distancia. El comercio mar铆timo prosper贸 a medida que la armada romana, bajo el mando de Augusto, limpiaba el Mediterr谩neo de piratas. Los romanos compraban lujosas sedas y gemas en el Lejano Oriente y encontraban mercados para sus vidrios y alfombras en lugares tan lejanos como la India y China.

La inversi贸n de recursos imperiales en grandes proyectos de infraestructura que habr铆an sido inasequibles con recursos locales integr贸 a las provincias y aport贸 m谩s beneficios econ贸micos. S贸lo bajo Augusto, Roma construy贸 50.000 millas de nuevas carreteras que facilitaron el movimiento de tropas, informaci贸n y mercanc铆as. El agua que flu铆a por los acueductos romanos permiti贸 que las ciudades prosperaran. Los puentes y puertos construidos por Trajano como parte de un enorme programa de obras p煤blicas tambi茅n estimularon el comercio.

芦Los emperadores cre铆an claramente que su funci贸n era facilitar el crecimiento econ贸mico del imperio, sobre todo en las provincias en las que las cat谩strofes naturales o el crecimiento de la poblaci贸n pod铆an requerir recursos adicionales禄, afirma Watts.

El arte y la tecnolog铆a prosperaron durante la Pax Romana

La literatura romana floreci贸 bajo el gobierno de Augusto, que patrocin贸 a los artistas que glorificaban el imperio en sus obras. El poema 茅pico de Virgilio, la 芦Eneida禄, por ejemplo, no s贸lo cuenta la leyenda del m铆tico fundador de Roma, sino que establece paralelismos con Augusto y pinta un futuro optimista para el imperio. Durante este periodo, poetas como Horacio escribieron versos cl谩sicos y Livio su monumental historia de Roma.

A lo largo de la Pax Romana, los romanos asimilaron las provincias a trav茅s de un imperialismo cultural que intentaba refundir a los pueblos conquistados a su propia imagen. La difusi贸n de los peinados, la ropa, la literatura y el teatro romanos desde la capital cre贸 una cultura com煤n entre las 茅lites educadas, a las que se anim贸 a adoptar la ciudadan铆a romana e incluso a servir en el Senado romano. Esto fue especialmente cierto en las regiones occidentales del imperio, que carec铆an de las culturas urbanas m谩s sofisticadas de las provincias orientales.

芦Hubo un esfuerzo sostenido para animar a la gente a adoptar nombres y comportamientos romanos y a estructurar los asentamientos de una manera nueva que incluyera los procesos de construcci贸n romanos禄, dice Watts. 芦Los emperadores romanos construyeron infraestructuras que sosten铆an un modo de vida netamente romano禄. Entre ellas se encontraban los estadios de carreras de carros, los foros, los anfiteatros y las termas, que eran parte integrante de la vida c铆vica romana. El desarrollo del hormig贸n a partir de una mezcla de arena volc谩nica, cal de alta calidad y peque帽as piedras o ladrillos rotos permiti贸 la construcci贸n de arcos y c煤pulas redondeadas, que se convirtieron en s铆mbolos del poder imperial romano.

Mientras Roma refund铆a ciudades como Londres y Beirut a su imagen y semejanza, los programas masivos de embellecimiento y construcci贸n llevados a cabo por los emperadores transformaron la capital imperial de un pueblo ruinoso a orillas del r铆o T铆ber en la reluciente Ciudad Eterna. En esta 茅poca se construyeron monumentos romanos como el Coliseo y el Pante贸n. Augusto ampli贸 el Foro Romano y supervis贸 la construcci贸n de m谩s de una docena de nuevos templos, una nueva casa del Senado y salones p煤blicos, lo que le hizo proclamar en su lecho de muerte 芦He encontrado una Roma de ladrillos; os dejo una de m谩rmol禄.

La Pax Romana termin贸 tras la muerte de Marco Aurelio, que rompi贸 con la tradici贸n reciente al ungir a su hijo C贸modo como sucesor. Plagado de decadencia e incompetencia, el reinado de C贸modo termin贸 en 192 d.C. con su asesinato, que desencaden贸 una guerra civil que puso fin a una 茅poca dorada de la historia romana.

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