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Cómo se dividió Alemania tras la Segunda Guerra Mundial

La solución temporal de organizar Alemania en cuatro zonas de ocupación condujo a una nación dividida bajo la Guerra Fría.

Cuando los aliados celebraron el Día de la Victoria en Europa (VE) el 8 de mayo de 1945, el comandante militar británico Bernard Law Montgomery advirtió a sus tropas: «Hemos ganado la guerra de Alemania. Ganemos ahora la paz».

Meses antes de la rendición incondicional de Alemania en la Segunda Guerra Mundial, las «tres grandes» potencias aliadas -Estados Unidos, Gran Bretaña y la Unión Soviética- se reunieron en la Conferencia de Yalta para discutir el futuro de Alemania. Todos querían evitar que se repitiera lo ocurrido tras la Primera Guerra Mundial, cuando el colapso económico de la posguerra en Alemania alimentó el resentimiento nacionalista y el ascenso del Partido Nazi de extrema derecha.

La situación en Alemania después de la Segunda Guerra Mundial era terrible. Millones de alemanes se quedaron sin hogar debido a las campañas de bombardeo de los aliados que arrasaron ciudades enteras. Y otros millones de alemanes que vivían en Polonia y Prusia Oriental se convirtieron en refugiados cuando la Unión Soviética los expulsó. Con la economía y el gobierno alemanes en ruinas, los Aliados llegaron a la conclusión de que Alemania debía ser ocupada después de la guerra para asegurar una transición pacífica a un estado post-nazi.

Sin embargo, lo que los Aliados nunca pretendieron fue que su solución temporal de organizar Alemania en cuatro zonas de ocupación, cada una de ellas administrada por un ejército aliado diferente, acabara conduciendo a una Alemania dividida.

«Sólo con el tiempo, a medida que la Guerra Fría erosionaba la confianza entre la Unión Soviética y los Aliados occidentales, estas zonas de ocupación se convirtieron en dos naciones alemanas diferentes», dice Thomas Boghardt, historiador principal del Centro de Historia Militar del Ejército de Estados Unidos.

Cuatro aliados, cuatro zonas de ocupación

En julio de 1945, los «Tres Grandes» se reunieron de nuevo en la Conferencia de Potsdam. En Yalta, los Aliados habían acordado un amplio marco que incluía la desmilitarización, democratización y desnazificación de Alemania. Con la guerra oficialmente terminada, había llegado el momento de iniciar un plan de acción «de lo más concreto» para una ocupación aliada de Alemania.

En lugar de administrar y vigilar Alemania codo con codo, como hicieron los Aliados en la Austria de la posguerra, en Potsdam se tomó la decisión de dividir Alemania en cuatro zonas de ocupación distintas, una para cada nación aliada (incluida Francia). A los británicos se les asignó el cuadrante noroeste, a los franceses el suroeste y a los estadounidenses el sureste. Dado que el ejército soviético ya ocupaba gran parte de la Alemania oriental, la Unión Soviética quedó a cargo del cuadrante noreste, que incluía la capital, Berlín.

La propia Berlín también se subdividió en cuatro cuadrantes, en los que británicos, franceses, soviéticos y estadounidenses vigilaban cada uno una zona diferente de la capital, que estaba totalmente rodeada de territorio ocupado por los soviéticos.

«En la Conferencia de Potsdam, la idea era que una autoridad central llamada Consejo de Control Aliado emitiría directivas conjuntas que luego serían ejecutadas a un nivel inferior por cada aliado en su zona de ocupación», dice Boghardt, autor de Covert Legions: U.S. Army Intelligence in Germany, 1944-1949. «Sin embargo, el diablo estaba en los detalles, y cuanto más duró la ocupación, quedó claro que esto no era factible».

Rupturas entre los soviéticos y otras zonas ocupadas

Desde el principio, los soviéticos gestionaron su zona de ocupación de forma muy diferente a los británicos, franceses y estadounidenses.

«El ejército soviético y los civiles rusos habían sufrido terriblemente a manos de los nazis durante la guerra», dice Boghardt. «Así que cuando se trataba de llevar a cabo la directiva conjunta de desnazificación, por ejemplo, no sólo detenían a los funcionarios nazis, sino que consideraban nazis a todos los grandes terratenientes alemanes. Así que confiscaron sus tierras».

Lo mismo ocurrió con la directiva conjunta de establecer elecciones libres y democráticas en cada zona de ocupación. En apariencia, los soviéticos permitieron la formación de partidos políticos independientes en su zona, pero pronto obligaron a todos los partidos a fusionarse bajo una «coalición» comunista controlada por Moscú. Esta medida fue muy criticada por los aliados occidentales.

Pero la mayor división entre la Unión Soviética y el resto de las naciones ocupantes se produjo en torno a la cuestión de las reparaciones de guerra. Una de las razones por las que la economía alemana se hundió tras la Primera Guerra Mundial fue que tuvo que pagar miles de millones de dólares en reparaciones exigidas por el Tratado de Versalles. Los británicos, los franceses y los estadounidenses querían evitar ese error, pero la Unión Soviética, cuya propia economía fue muy dañada por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, quería que Alemania pagara.

Se llegó a un acuerdo en el que la Unión Soviética aceptó intercambiar alimentos cultivados en su zona de ocupación por reparaciones en efectivo y productos acabados de las fábricas alemanas en las zonas de ocupación occidentales. Pero cuando los soviéticos no cumplieron con sus envíos agrícolas, los aliados occidentales cortaron los pagos de las reparaciones.

En 1946, las tensiones aumentaron cuando las fuerzas militares soviéticas ayudaron a establecer regímenes comunistas en Rumanía, Bulgaria, Yugoslavia y Albania. En un famoso discurso, Winston Churchill, ex primer ministro británico, describió la amenaza del comunismo soviético como un «telón de acero» que descendía por el continente europeo, señalando el inicio de la Guerra Fría. Cualquier posibilidad de cooperación entre las fuerzas de ocupación occidentales y soviéticas se desvanecía rápidamente.

Las tensiones conducen al bloqueo de Berlín

En 1947, Gran Bretaña y Estados Unidos decidieron fusionar sus dos zonas de ocupación para fomentar una mayor cooperación económica entre las regiones. El nuevo gran territorio se llamó «Bizonia» en referencia a las dos zonas que constituían sus fronteras.

Luego, los aliados occidentales dieron un paso más al aumentar la ayuda económica a Bizonia y al territorio ocupado por Francia con dinero del Plan Marshall. También sustituyeron la moneda alemana, muy inflada, el Reichsmark, por un nuevo y más estable marco alemán. Todas estas acciones se llevaron a cabo sin la aprobación soviética.

Las tensiones llegaron a su punto álgido cuando los aliados occidentales intentaron hacer circular el nuevo marco alemán en Berlín. Los soviéticos boicotearon el Consejo de Control de los Aliados, y cuando Occidente no se plegó a sus exigencias, José Stalin ordenó el bloqueo total de Berlín, situada a 100 millas dentro del territorio ocupado por los soviéticos.

«Berlín es una isla en la zona soviética», dice Boghardt. «Stalin decidió apretar a los aliados occidentales donde eran más vulnerables. Cortó todos los accesos a Berlín Occidental por carretera, tren y barco, pero no por aire».

El puente aéreo de Berlín rompe el bloqueo

Los estadounidenses, británicos y franceses respondieron con el Puente Aéreo de Berlín, una campaña aérea de meses de duración para lanzar alimentos y combustible a Berlín Occidental que acabó rompiendo el bloqueo soviético en 1949.

Ese mismo año, Francia fusionó oficialmente su territorio ocupado con Bizkaia, creando la República Federal de Alemania, o lo que se conoció como Alemania Occidental. En octubre de 1949, la Unión Soviética respondió con el establecimiento de la República Democrática Alemana, un estado comunista conocido como Alemania Oriental.

En 1952, Alemania Oriental comenzó a vigilar su frontera occidental para detener la huida de ingenieros, científicos y médicos a Alemania Occidental. Curiosamente, la frontera interior de Berlín no estaba tan controlada.

«Durante ocho años, hubo un vacío legal», dice Boghardt, «en el que era muy fácil para cualquiera que quisiera huir de Alemania Oriental. Todo lo que había que hacer era subirse a un metro en Berlín Oriental y salir en Berlín Occidental».

En la noche del 12 al 13 de agosto de 1961, los soldados de Alemania Oriental en Berlín colocaron kilómetros de alambre de espino que se convertirían en el Muro de Berlín, sellando la frontera con Alemania Occidental durante los siguientes 28 años.

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