C贸mo se imprimi贸 y protegi贸 la Declaraci贸n de Independencia

El primer documento fundacional de los Estados Unidos sobrevivi贸 a la guerra, el fuego, el maltrato, los insectos y los estragos del tiempo antes de llegar a su actual hogar en los Archivos Nacionales.

La copia 芦engrosada禄 de la Declaraci贸n de Independencia de 1776 -a veces denominada versi贸n 芦oficial禄 o 芦pergamino firmado禄- se exhibe en la rotonda del Museo de los Archivos Nacionales, sirviendo de inspiraci贸n a quienes, como Abraham Lincoln, la consideran 芦un reproche y un tropiezo… para la tiran铆a y la opresi贸n禄.

Sellado en un marco de titanio chapado en oro, con cristal antibalas y protecciones de 煤ltima generaci贸n contra la luz y la humedad, permanece bajo la vigilancia constante de guardias armados y c谩maras de seguridad. Todas las noches se baja a una c谩mara acorazada (junto con la Constituci贸n y la Carta de Derechos, considerados los otros documentos fundacionales esenciales de Estados Unidos). Podr铆a decirse que ning煤n otro texto en el mundo recibe el mismo nivel de protecci贸n.

Sin embargo, se trata de un hecho relativamente nuevo. Antes de llegar a los Archivos Nacionales, la Declaraci贸n de Independencia 芦firmada en pergamino禄 sobrevivi贸 a numerosas pruebas y tribulaciones, como la guerra, el fuego, el maltrato casual, los insectos y los estragos del tiempo. Otras versiones tempranas de la declaraci贸n, algunas de las cuales se remontan a 1776, tambi茅n han perdurado hasta nuestros d铆as y pueden alcanzar grandes sumas de dinero en las subastas.

C贸mo se imprimi贸 la Declaraci贸n de Independencia

Cuando el Segundo Congreso Continental adopt贸 la Declaraci贸n de Independencia el 4 de julio de 1776, el manuscrito se envi贸 inmediatamente a la cercana tienda de John Dunlap, que imprimi贸 esa noche unas 200 copias de tama帽o p贸ster. Estos llamados folletos de Dunlap se distribuyeron entonces por las 13 antiguas colonias, incluyendo al general George Washington y sus tropas, y tambi茅n al otro lado del Atl谩ntico. El 6 de julio, los peri贸dicos tambi茅n empezaron a publicar la declaraci贸n en sus p谩ginas.

芦A medida que el texto se imprim铆a y se proclamaba en lecturas p煤blicas por todas las colonias, las comunidades derribaban los s铆mbolos reales y lo celebraban con brindis y hurras禄, dice Emily Sneff, estudiante de doctorado de historia en William & Mary, que est谩 escribiendo su tesis sobre la Declaraci贸n de Independencia.

Sin embargo, aunque el bando de Dunlap constituy贸 la primera versi贸n p煤blica de la declaraci贸n, utilizaba una tipograf铆a sencilla y no inclu铆a los nombres de los delegados del Congreso que la hab铆an aprobado. Para obtener una versi贸n m谩s oficial y formal, el Congreso Continental orden贸 el 19 de julio que la declaraci贸n fuera 芦bastante ensanchada en pergamino禄 -lo que significa que deb铆a ser escrita a mano de forma minuciosa y ornamentada en piel de animal- y firmada por cada delegado.

Se cree que el escriba para este trabajo fue Timothy Matlack, un asistente del secretario del Congreso, que complet贸 la tarea para el 2 de agosto. Empezando por John Hancock, 56 delegados, incluyendo una pareja que se opon铆a a la independencia y otros que no llegaron a votar, pusieron entonces sus firmas en el documento.

La Declaraci贸n de Independencia sale a la calle

Aunque naci贸 en Filadelfia, la declaraci贸n en 芦pergamino firmado禄 no permaneci贸 all铆 mucho tiempo. Bajo la amenaza brit谩nica, el Congreso Continental evacu贸 a Baltimore en diciembre de 1776, llev谩ndose el pergamino en un carro. Desde all铆, suponiendo que siguiera viajando con el Congreso, la declaraci贸n volvi贸 brevemente a Filadelfia y luego salt贸 de Lancaster, Pensilvania, a York, Pensilvania, a Filadelfia de nuevo, a Princeton, Nueva Jersey, a Annapolis, Maryland, a Trenton, Nueva Jersey, y a la ciudad de Nueva York.

Tras una cuarta parada en Filadelfia entre 1790 y 1800, la Declaraci贸n de Independencia fue llevada en barco a Washington, D.C., la capital reci茅n construida, donde ha permanecido desde entonces, salvo unos pocos a帽os. Como se帽alan los Archivos Nacionales, probablemente fue enrollada y desenrollada muchas veces durante sus a帽os de viaje, iniciando as铆 un proceso en el que se fue arrugando, manchando, rasgando y descolorando. Incluso hay una misteriosa y tenue huella de mano en la parte inferior izquierda del pergamino.

Bajo la custodia del Departamento de Estado, el pergamino se guard贸 en varios edificios del gobierno hasta las 煤ltimas etapas de la Guerra de 1812, cuando los soldados brit谩nicos marcharon sobre Washington, D.C. Justo antes de que la ciudad ardiera en llamas, el empleado del Departamento de Estado Stephen Pleasonton, que m谩s tarde afirm贸 haber actuado en contra del consejo del secretario de guerra, meti贸 la declaraci贸n y otros documentos importantes en bolsas de lino y los llev贸 a Leesburg, Virginia. All铆 permanecieron a salvo en una vivienda privada hasta su regreso a D.C. al mes siguiente.

La declaraci贸n del 芦pergamino firmado禄 volvi贸 a rebotar en varios edificios de Washington, sobre todo en la antigua Oficina de Patentes (actual National Portrait Gallery), donde estuvo expuesta a 芦altos niveles de luz y fluctuaciones extremas de temperatura y humedad禄, dice Amy Lubick, conservadora principal de los Archivos Nacionales. A帽ade que 芦se expuso en diferentes momentos tanto en vertical como en horizontal禄.

Durante unos meses en 1876, la declaraci贸n se expuso en el Independence Hall de Filadelfia como parte de la Exposici贸n del Centenario, y luego se traslad贸 fortuitamente a la biblioteca del Departamento de Estado en D.C. unos meses antes del incendio que arras贸 la Oficina de Patentes.

Aunque se consideraba ign铆fugo, el nuevo alojamiento de la declaraci贸n ten铆a una chimenea abierta y permit铆a fumar, seg煤n los Archivos Nacionales. Para entonces, el documento ya mostraba su edad, y un escritor lo calific贸 de 芦viejo y amarillo禄. 芦Todos los movimientos e intentos de exponerlo a lo largo de las d茅cadas han hecho mella en la tinta禄, dice Sneff.

Debido a la preocupaci贸n por su estado, el Departamento de Estado retir贸 la Declaraci贸n de Independencia en la d茅cada de 1890 y la guard贸 en una caja fuerte de acero. Pero en la d茅cada de 1920 se volvi贸 a exponer al p煤blico tras ser transferida a la Biblioteca del Congreso.

En diciembre de 1941, pocos d铆as despu茅s del ataque japon茅s a Pearl Harbor, la declaraci贸n fue trasladada en tren a Fort Knox, en Kentucky, donde permaneci贸 hasta 1944. All铆, dos conservadores afiliados a Harvard iniciaron el primer intento documentado de repararla. En 2003 se llevaron a cabo m谩s trabajos de restauraci贸n.

De vuelta a la Biblioteca del Congreso, se dedicaron muchos esfuerzos a proteger la declaraci贸n de la luz y la contaminaci贸n atmosf茅rica. Sin embargo, la humedad segu铆a siendo un problema y se encontraron escarabajos devoradores de prote铆nas en los alrededores. As铆 que, en 1952, bajo escolta militar, la Declaraci贸n de Independencia, la Constituci贸n y la Carta de Derechos se trasladaron a su actual sede en los Archivos Nacionales.

芦Estamos consagrando estos documentos para las edades futuras禄, dijo entonces el presidente Harry S. Truman. 芦Esta magn铆fica sala se ha construido para exponerlos, y la b贸veda que hay debajo, que hemos construido para protegerlos, est谩 tan a salvo de la destrucci贸n como cualquier cosa que el ingenio del hombre moderno pueda idear禄.

Otras versiones de la Declaraci贸n de Independencia

La veneraci贸n por la versi贸n 芦firmada en pergamino禄 no ha hecho m谩s que crecer con el tiempo. 芦Los estadounidenses tienden a tratar el pergamino firmado como la Declaraci贸n de Independencia禄, dice Sneff.

Sin embargo, como se帽ala, originalmente s贸lo se utilizaba para fines internos del gobierno. 芦Si nos centramos [煤nicamente] en el pergamino firmado o en el acto de la firma禄, dice Sneff, 芦nos perdemos… c贸mo la declaraci贸n lleg贸 a la gente fuera del Congreso, c贸mo respondieron, y la influencia del texto en otros movimientos por la independencia o la igualdad禄.

Las muchas otras versiones que se conservan incluyen un fragmento del primer borrador conocido de la declaraci贸n; el llamado borrador original; y una representaci贸n de la llamada 芦copia justa禄 que se present贸 finalmente al Congreso Continental.

Adem谩s, se sabe que todav铆a existen 26 copias del follet铆n de Dunlap, y hay al menos nueve folletos restantes impresos en 1777 por Mary Katharine Goddard. Autorizado por el Congreso despu茅s de huir a Baltimore, el follet铆n de Goddard fue la primera versi贸n p煤blica que inclu铆a los nombres de los firmantes y, seg煤n explica Sneff, 芦demuestra el compromiso del Congreso con la independencia incluso despu茅s de que los brit谩nicos les obligaran a evacuar Filadelfia禄.

Aunque no estaban directamente afiliadas al Congreso, tambi茅n se imprimieron octavillas locales en varios pueblos y ciudades durante la 茅poca de la Guerra de la Independencia.

Mientras tanto, en 1823, William J. Stone produjo otra versi贸n en pergamino, tras haber sido autorizado por el Secretario de Estado John Quincy Adams a crear un facs铆mil de la famosa copia engrosada (que para entonces se hab铆a desgastado). La obra de Stone, especialmente ic贸nica, es la imagen de la declaraci贸n que m谩s se encuentra en los libros de texto de historia.

M谩s tarde, el amigo de Stone, Peter Force, recibi贸 el encargo de realizar una versi贸n m谩s, para la que utiliz贸 la plancha de cobre de Stone para imprimir copias en papel de calco transl煤cido. En la actualidad se conservan menos de 40 copias originales de Stone, junto con quiz谩s un par de cientos de copias de Force.

Todas estas versiones difieren ligeramente entre s铆 y, como dice Sneff, cada una 芦tiene una historia que contar禄.

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