Cómo se preparan los gladiadores romanos para la lucha

Antes de poder dar el golpe en la arena, los gladiadores eran entrenados profesionalmente, combinando un régimen físico con una educación en las reglas del ring.

M√°s de 2.000 a√Īos despu√©s de que los gladiadores se enfrentaran en las arenas romanas, el mundo sigue obsesionado. Gracias a la literatura y las pel√≠culas actuales -y al hecho de que los antiguos anfiteatros siguen en pie en todo el antiguo Imperio Romano, especialmente el Coliseo de Roma-, los combates de gladiadores son uno de los aspectos m√°s conocidos de la cultura romana.

Pero nuevos estudios arqueol√≥gicos han determinado que los espect√°culos de gladiadores no eran sangrientas peleas entre hombres que luchaban para matar. Por el contrario, se trataba de espect√°culos altamente reglamentados y sistematizados, ejecutados por atletas entrenados de forma experta y coreografiados para crear el m√°ximo suspense para el p√ļblico. Esto es lo que realmente afrontaban los antiguos gladiadores.

Requisitos del trabajo

En los primeros tiempos del Imperio Romano, los gladiadores eran personas esclavizadas, criminales o prisioneros de guerra llevados a la arena encadenados. Pero en el siglo I d.C., ser gladiador se hab√≠a convertido en un puesto lucrativo, y las fuentes literarias sugieren que para algunos era incluso una opci√≥n profesional. Algunos aspirantes a luchadores nacidos libres renunciaron a sus derechos y se convirtieron en esclavos como una forma de alto riesgo para pagar deudas o escapar de una vida de pobreza. Otros eran criminales condenados a servir como gladiadores, un castigo m√°s leve que la ejecuci√≥n, ya que exist√≠a la posibilidad de ser libres alg√ļn d√≠a. La mayor√≠a eran luchadores profesionales; algunos incluso ten√≠an familias que les esperaban fuera del ring.

Sin embargo, todos los gladiadores ocupaban el √ļltimo lugar en la r√≠gida sociedad jer√°rquica de la antigua Roma, junto con las trabajadoras del sexo y los actores. Seg√ļn la ley, los gladiadores eran considerados propiedad, no personas.

Personajes antiguos

Cada uno de los gladiadores ten√≠a su propio tipo de lucha, conocido como su armatura, el ¬ępersonaje social¬Ľ de la antigua Roma. En funci√≥n de su especialidad, nivel de habilidad y experiencia, se les emparejaba en la arena para combinar sus puntos fuertes con sus puntos d√©biles y garantizar as√≠ unas competiciones emocionantes.

Un luchador √°gil y casi desnudo, conocido como retiarius, armado s√≥lo con una red, un tridente y un peque√Īo cuchillo, por ejemplo, pod√≠a enfrentarse a un guerrero murmillo que llevaba m√°s de 45 libras de equipo de protecci√≥n. Los thraex llevaban una cresta de bronce caracter√≠stica y una espada curva, mientras que los secutores llevaban un casco con s√≥lo dos agujeros para los ojos y portaban un escudo y una espada parecidos a los utilizados por los soldados legionarios romanos.

A pesar de que estos favoritos de los aficionados aparec√≠an en cada partido, a las multitudes siempre les gustaban las sorpresas. Las fuentes literarias y las l√°pidas incluyen referencias a una variedad de tipos de gladiadores m√°s ex√≥ticos que se desplegaban para a√Īadir un toque de emoci√≥n a la conocida alineaci√≥n. Algunos de ellos eran el essedarius, que entraba en el cuadril√°tero en un carro tirado por un caballo; el scissor, que bland√≠a un cuchillo curvo en forma de media luna perfecto para cortar la red del retiarius; y el laquearius, equipado con un largo lazo para atrapar a su enemigo.

Los luchadores que podían alternar entre dos estilos de lucha eran lo suficientemente notables como para que esta habilidad se mencionara a veces en sus lápidas.

Entrenamiento exhaustivo

Los luchadores profesionales necesitaban un entrenamiento profesional. Los estudiosos han encontrado pruebas de la existencia de docenas de escuelas de gladiadores en todo el Imperio Romano, donde los gladiadores se entrenaban durante todo el a√Īo para combates que se celebraban s√≥lo unas pocas veces al a√Īo. Un complejo de entrenamiento de gladiadores en Roma contaba con al menos cuatro instalaciones a la sombra del Coliseo, una de ellas con un t√ļnel que conduc√≠a directamente a sus niveles inferiores, junto con un centro m√©dico, almacenes para los decorados y el atrezzo, y un centro de rehabilitaci√≥n para los luchadores heridos.

Una zona de espectadores en una de las instalaciones de Roma sugiere que los entrenamientos podr√≠an haber sido una atracci√≥n por s√≠ mismos. Los jugadores que quer√≠an ver a los luchadores en persona o los aficionados deseosos de ver los m√ļsculos ondulados y abultados de sus gladiadores favoritos pod√≠an incluso pagar para ver los entrenamientos.

Los cuarteles de los gladiadores eran caros, y muchos pertenec√≠an al emperador o a los romanos ricos. Gestionados por empresarios llamados lanistae, normalmente ex gladiadores que hab√≠an ganado su libertad en combate, los cuarteles empleaban a una serie de especialistas. El personal inclu√≠a m√©dicos encargados de dar a los combatientes la mejor atenci√≥n m√©dica, unctores, o ¬ęhombres del ung√ľento¬Ľ, responsables de engrasar y masajear a los gladiadores despu√©s de los entrenamientos, y un complemento de cocineros, armeros y otro personal.

La oportunidad del estrellato

Las valientes actuaciones en la arena pod√≠an transformar a los gladiadores en h√©roes populares e incluso hacer que los prisioneros obtuvieran su libertad. La contradicci√≥n que representaban los gladiadores -personas de baja condici√≥n y posiblemente esclavizadas, pero artistas populares- puede haber contribuido a la adulaci√≥n de los aficionados: Verlos y acercarse a ellos ofrec√≠a a los romanos, sometidos a las reglas, la emoci√≥n de lo prohibido. ¬ęEran como estrellas de rock sexy¬Ľ, dice la historiadora de arte Katherine Welch. Los escritores romanos pon√≠an los ojos en blanco ante las mujeres ricas que se desmayaban por los gladiadores, pero la atracci√≥n parece haber sido m√°s o menos universal. Por ejemplo, Celadus el tracio, un prometedor reci√©n llegado a Pompeya con tres victorias bajo el casco que era ¬ęel suspiro de las chicas¬Ľ, seg√ļn un grafito de admiraci√≥n; o su compatriota Crescens, que llevaba un tridente y era ¬ęel m√°s rico de las chicas por la noche¬Ľ.

Dando el golpe final (tal vez)

La mayor√≠a de los gladiadores no luchaban hasta la muerte. De cada diez gladiadores que entraban en el ring, los estudiosos calculan que nueve viv√≠an para ver otro d√≠a. Sin embargo, en ocasiones la muerte era el resultado inevitable, sobre todo si el patrocinador -el rico mecenas que pagaba el espect√°culo- lo exig√≠a. Si el perdedor no se salvaba, se esperaba que el ganador diera el √ļltimo golpe de espada, normalmente una r√°pida pu√Īalada en el cuello hasta el coraz√≥n. Si ninguno de los dos era capaz al final de un combate especialmente sangriento, un verdugo enmascarado, con un pesado martillo, se encargaba de asestar los golpes mortales.

¬ęMatar a los gladiadores se hac√≠a de forma r√°pida y limpia¬Ľ, dice John Coulston, arque√≥logo de la Universidad de St. ¬ęEs una cortes√≠a profesional entre gladiadores: si alguien va a morir, que sea lo menos doloroso posible y absolutamente mortal¬Ľ.

Mujeres en el ring

Algunos relatos hist√≥ricos y un pu√Īado de tallas en piedra que se conservan registran la rara aparici√≥n de mujeres con espada, una emoci√≥n chocante para los antiguos romanos, que pensaban que la mayor√≠a de las mujeres deb√≠an estar en casa. Los estudiosos debaten si las mujeres luchaban realmente como gladiadoras o no. Una talla encontrada en Halicarnaso, en la actual Turqu√≠a, representa a dos mujeres armadas con equipo de gladiadoras. Sus nombres art√≠sticos, Amazona y Aquilea, van acompa√Īados del resultado de su lucha: un empate. Esta talla corrobora un pu√Īado de relatos antiguos sobre mujeres luchando en la arena.

Algunos autores de la antig√ľedad aclararon que las mujeres aparec√≠an ocasionalmente en la arena, lo cual era notable porque era muy poco frecuente. Los romanos asociaban a las mujeres con el hogar; las luchadoras, por su parte, se relacionaban con tribus legendarias y lejanas como las amazonas. ¬ęCuando el p√ļblico de un anfiteatro ve√≠a aparecer en la arena a una mujer con armas y utiliz√°ndolas con destreza¬Ľ, escribe el historiador de la Universidad de Granada Alfonso Manas, ¬ęla consideraban el ep√≠tome del exotismo y el lujo¬Ľ. Las luchadoras eran lo suficientemente escandalosas como para que el emperador Septimio Severo las prohibiera en el a√Īo 200 d.C.

Aunque las tallas de Aquiles y Amazonas confirman que las gladiadoras competían en la arena, otras pruebas son más controvertidas. Una estatua de bronce poco conocida en el Museo de Artes y Oficios de Hamburgo representa a una mujer desnuda de cintura para arriba, levantando lo que parece una espada o daga curva en su mano izquierda y mirando hacia abajo, como si se tratara de un oponente derrotado. Su pierna está envuelta en correas de cuero o tela conocidas como fasciae, un equipo típico de los gladiadores. En un artículo de 2011, Manas argumentó que la estatua representa a una mujer gladiadora, la segunda prueba visual conocida de mujeres en la arena.

Sin embargo, otros afirman que es m√°s probable que la estatua sea un atleta que sostiene en alto un estrigilo, un rascador que los romanos utilizaban para eliminar el sudor, el aceite y la suciedad. La falta de casco y armadura sugiere que no era una luchadora. ¬ęNing√ļn gladiador es representado con tan poca ropa protectora¬Ľ, dice la historiadora Kathleen Coleman.

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