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El padre perdido de la pizza neoyorkina

La apasionada relación entre los estadounidenses y la pizza puede haber comenzado con Filippo Milone, un panadero italiano que pasó desapercibido.

¬ŅC√≥mo lleg√≥ la pizza, un plato salado originario de una regi√≥n del suroeste de Italia, a dominar tanto en Estados Unidos? La leyenda reconoce desde hace tiempo a Gennaro Lombardi como el fundador de la primera pizzer√≠a del pa√≠s. Supuestamente, recibi√≥ su licencia comercial para ello en 1905, en el Bajo Manhattan. M√°s de un siglo despu√©s, Lombardi’s sigue vendiendo porciones en la calle Spring.

Pero, seg√ļn Peter Regas, autor de Chicago e historiador de la pizza, hay algo m√°s en la historia. Antes de que Lombardi emigrara a Estados Unidos, hubo otro hombre llamado Filippo Milone que abri√≥ pizzer√≠as, incluida, al parecer, la que Lombardi tom√≥ en la calle Spring. Regas sospecha que Milone fund√≥ al menos seis pizzer√≠as despu√©s de emigrar a Estados Unidos en la d√©cada de 1890, algunas de las cuales, como la de Lombardi, se hicieron famosas con el nombre de otra persona.

Esto significar√≠a que Milone podr√≠a ser el antepasado perdido de la pizza en Estados Unidos, y no Lombardi, que s√≥lo ten√≠a 18 a√Īos cuando se cree que empez√≥ el restaurante que lleva su nombre.

¬ŅQui√©n trajo la pizza a Estados Unidos?

Milone probablemente emigr√≥ a Nueva York en 1892. Parece que ya fabricaba la masa de la pizza en N√°poles, y probablemente empez√≥ a hacer y vender pizzas en sus primeros a√Īos en Estados Unidos.

Entonces, ¬Ņpor qu√© no hemos o√≠do hablar de √©l antes?

¬ęLos directorios [comerciales] de Brooklyn no eran muy buenos a la hora de identificar a los italianos¬Ľ, dice Regas sobre el periodo de finales del siglo XIX y principios del XX, cuando muchos italianos entraban en EE.UU. Incluso los italianos registrados pod√≠an tener sus nombres mal escritos o su negocio mal clasificado (una entrada etiqueta a Milone como pastelero, un posible error de alguien que no estaba familiarizado con la ¬ętarta de pizza¬Ľ).

Esto significa que algunas de las primeras pizzerías -como la de Milone- pasaron desapercibidas.

A pesar de la falta de anotaciones en el directorio de negocios italianos, hay pruebas de que otros inmigrantes italianos -uno de los cuales puede haber sido Milone- regentaron la pizzería de Spring Street antes que Lombardi. El adolescente Lombardi, recién llegado del barco, probablemente empezó a trabajar allí como empleado y no como propietario. Aunque no cabe duda de que es uno de los primeros pioneros de la pizza en Nueva York, es sólo una de las muchas personas que trajeron este plato a la ciudad.

No todos los inmigrantes italianos conocían la pizza en la época en que Milone se trasladó a Estados Unidos. El plato era típico de la región italiana de Campania, donde se encuentra la ciudad de Nápoles, donde Milone supuestamente adquirió experiencia en la elaboración de pizzas.

La aparici√≥n del plato en Estados Unidos puede ser anterior a √©l. Cuando los inmigrantes de Campania se establecieron en Nueva York en las d√©cadas de 1880 y 1890, abrieron tiendas de comestibles y restaurantes en los que posiblemente se serv√≠a pizza. Con el tiempo, abrieron negocios dedicados al plato napolitano. Regas encontr√≥ un anuncio de una ¬ępizzer√≠a napoletana¬Ľ de 1898 y una entrada en el directorio que sugiere que ya hab√≠a una pizzer√≠a en Manhattan en 1895.

Seg√ļn Regas, las primeras pizzer√≠as eran frecuentadas principalmente por inmigrantes italianos, y probablemente actuaban como lugares de encuentro para los hombres por la noche. ¬ęEn los a√Īos 20 y 30, se empezaron a ver peque√Īos carteles en estas pizzer√≠as que dec√≠an ‘se admiten mujeres'¬Ľ, dice. Quiz√° fuera un intento de convencer a las mujeres de que las pizzer√≠as no eran s√≥lo para los chicos.

La pizza empez√≥ a llegar a gente de fuera de las comunidades de inmigrantes italoamericanos en las d√©cadas de 1930 y 1940. En 1947, The New York Times predijo: ¬ęla pizza podr√≠a ser un tentempi√© tan popular como la hamburguesa si los estadounidenses la conocieran¬Ľ.

En los a√Īos siguientes, el Times vio c√≥mo esta predicci√≥n se hac√≠a realidad al extenderse la pizza por los medios de comunicaci√≥n y la cultura nacional: Lucille Ball cogi√≥ un turno en una pizzer√≠a en I Love Lucy, una pizza para llevar apareci√≥ en The Honeymooners y Dean Martin cant√≥ sobre ¬ęcuando la luna te da en el ojo como un gran pastel de pizza¬Ľ. En 1953, The New York Times escribi√≥ que ¬ęla pizza‚Ķ es una locura gastron√≥mica tal que la tarta abierta amenaza la preeminencia del perrito caliente y la hamburguesa¬Ľ.

Sin embargo, aunque la pizza era m√°s popular que nunca, el nombre de Milone hab√≠a desaparecido de la memoria p√ļblica. A diferencia de Lombardi, Milone no tuvo hijos que pudieran continuar con sus pizzer√≠as. Muri√≥ en 1924 y fue enterrado en una tumba sin nombre en Queens, y su influencia permaneci√≥ oculta hasta el siglo XXI.

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