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Inventores, exploradores, constructores, comerciantes: Estos pueblos antiguos fueron los innovadores de su época

Aunque los registros escritos de estas culturas son escasos, los vestigios arqueol√≥gicos revelan el impacto de sus logros desde Ocean√≠a hasta Am√©rica y √Āfrica.

Se sabe mucho sobre los pueblos de la antigua Grecia, Roma y Egipto porque dejaron mucho: registros escritos, una magnífica arquitectura e impresionantes obras de arte. Los rastros de algunas de las otras grandes civilizaciones del mundo pueden no ser tan abundantes o detallados, pero sus impactos y logros no son menos notables. A lo largo y ancho del planeta, en cinco regiones diferentes, hay culturas cuyo legado es tan asombroso como el de las más famosas.

Pioneros de Oceanía

Antes de que los obreros construyeran pirámides en Egipto, los expertos marinos dominaban las olas del océano Pacífico. Alrededor del 50.000 a.C., los humanos emigraron desde el sudeste asiático a la masa continental de Australia y Nueva Guinea y a las islas cercanas en sencillas embarcaciones equipadas con velas.

Hacia el 8000 a.C., la subida de los mares provocada por el calentamiento del clima separ√≥ Australia y Nueva Guinea. Poco despu√©s, los ind√≠genas oce√°nicos -grupo que incluye a los abor√≠genes australianos, pap√ļes y austronesios- comenzaron a explorar y comerciar a lo largo de la costa norte de Nueva Guinea. Navegaron por el oc√©ano abierto en canoas con balanc√≠n y, en sucesivas oleadas de descubrimientos, colonizaron una gran cantidad de islas del Pac√≠fico. Algunos arque√≥logos creen que sus descendientes llegaron hasta las costas de Sudam√©rica.

Trabajadores del hierro del norte de Europa

La cultura celta se origin√≥ alrededor del a√Īo 1000 a.C. a lo largo del curso superior del Danubio, en Europa central. M√°s que un pueblo unificado, los celtas eran una amalgama de pueblos cuyos rasgos ling√ľ√≠sticos y culturales estaban repartidos por la Europa prerromana. Muchos historiadores creen que compart√≠an sistemas de creencias y lengua (algunas versiones de la cual a√ļn se hablan en Europa occidental).

Los celtas no desarrollaron plenamente un sistema de escritura, pero su artesan√≠a les permiti√≥ prosperar. Con la introducci√≥n, alrededor del a√Īo 750 a.C., de la elaboraci√≥n del hierro -una habilidad originaria de Oriente Medio-, las comunidades celtas ganaron ventaja en el comercio y la guerra. La cultura celta se extendi√≥ por la actual Alemania y Francia hasta el norte de Espa√Īa y las Islas Brit√°nicas, donde prosper√≥ durante siglos antes de caer en manos de los romanos.

Inventores de Mesoamérica

La primera civilizaci√≥n compleja de Mesoam√©rica, que se origin√≥ en peque√Īas aldeas agr√≠colas, comenz√≥ alrededor del a√Īo 1200 a.C. a lo largo del Golfo de M√©xico. Sus habitantes, conocidos como olmecas, comerciaban, fabricaban joyas de jade, hueso y concha y registraban los acontecimientos hist√≥ricos en pictogramas.

Quiz√° su logro olmeca m√°s famoso fue la invenci√≥n del caucho; su nombre procede de una palabra n√°huatl que significa ¬ęhabitante del pa√≠s del caucho¬Ľ. Los arque√≥logos han encontrado una serie de artefactos que indican que los olmecas extra√≠an l√°tex de los √°rboles locales y lo mezclaban con el jugo de las vides para crear el caucho que utilizaban como suelas de sus sandalias, en pelotas para deportes y como adhesivos.

Los olmecas fueron una ¬ęcultura madre¬Ľ en el centro de M√©xico, y varias civilizaciones evolucionaron despu√©s de ellos, incluidos los constructores de pir√°mides de Teotihuac√°n en el Valle de M√©xico. Alrededor del a√Īo 400 d.C. ascendieron al poder los toltecas, que a su vez inspiraron a los aztecas, que florecieron a partir del a√Īo 1300. Estas culturas americanas desarrollaron estilos art√≠sticos y sistemas de gobierno distintivos, todos ellos trastocados cuando los primeros europeos llegaron a sus costas.

Arquitectos de América del Norte

Las culturas nativas americanas prosperaban en Norteamérica siglos antes de la llegada de los europeos. Los pueblos del valle del Misisipi y del suroeste desértico desarrollaron culturas complejas. El cultivo de maíz con alubias, calabaza y otras cosechas permitió a los habitantes del Misisipi liberarse de la caza y la pesca.

Al estar asentados, pudieron construir ciudades en expansi√≥n como Etowah (Georgia), Moundville (Alabama) y Cahokia (Illinois), distinguidas por sus gigantescos mont√≠culos de tierra. En las actuales zonas de Four Corner, los antepasados de los indios Pueblo, los ancestrales Puebloan (antes llamados Anasazi), vivieron durante cientos de a√Īos en elaboradas viviendas junto a los acantilados y en apartamentos de adobe de varios pisos.

Comerciantes de √Āfrica Occidental

En la Edad Media, las rutas comerciales transaharianas conectaban las riquezas de oro y marfil de √Āfrica Occidental con los comerciantes musulmanes, y surgieron varios reinos comerciales poderosos. Entre ellos estaba el Imperio de Mal√≠, fundado por el ambicioso pr√≠ncipe Sundiata en el siglo XIII, que gobernaba una vasta zona que inclu√≠a centros comerciales como Djenn√© y Tombuct√ļ.

Los invasores bereberes se apoderaron de Tombuct√ļ en la d√©cada de 1400, pero fueron expulsados por el Imperio Songhai. Al hacerse con el control de las riquezas de la zona, el pueblo songhai prosper√≥ antes de caer ante las fuerzas marroqu√≠es en 1591.

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