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La reina nubia que combatió al ejército de César

Entre el 25 y el 21 a.C., Amanirenas, una reina o Kandake del Reino de Kush, consiguió hacer lo que muchos líderes masculinos de su época no pudieron: hacer retroceder una invasión romana.

Bajo el mando de la reina Amanirenas, unos 30.000 soldados del antiguo reino de Kush (situado en el actual Sudán) se alzaron en armas y combatieron a los invasores romanos que habían avanzado desde Egipto. Los romanos habían invadido las fértiles tierras de la región situada bajo Egipto, conocida como Nubia, y habían impuesto elevados impuestos al pueblo de Meroë, la capital de Kush.

Amanirenas reunió estratégicamente a su ejército durante una retirada temporal de las tropas romanas para una campaña en Arabia. Sus fuerzas lograron capturar las ciudades de Asuán, Filae y Elefantina, ocupadas por los romanos. Las fuerzas de Kush saquearon las ciudades y esclavizaron a los romanos, antes de retirarse a El-Dakkeh, donde comenzaron las primeras escaramuzas de la guerra meroítica-romana, que duró cuatro años.

La guerra meroítica-romana destaca como una coyuntura clave en la historia de Nubia y de Roma. El ejército romano acabó dominando, pero terminó otorgando concesiones al reino de Meroe que debilitaron la posición política y económica de Roma y validaron la soberanía meroítica.

La larga tradición de mujeres gobernantes en Nubia

Aunque el éxito militar de Amanirenas contra los romanos fue único, su papel como kandake, o gobernante femenina, no era inusual en la región en aquella época. Durante más de 3.000 años, tres reinos kushitas -Kerma, Napata y Meroë- gobernaron el valle medio del Nilo en Nubia, y durante largos periodos de este gobierno, las mujeres estuvieron al mando.

Un largo linaje de kandake gobernó al mismo tiempo que los formidables imperios de Roma y Grecia. La propia Amanirenas gobernó durante el reinado de Cleopatra en Egipto y de Marco Antonio en Roma, hasta que fueron depuestos en el 30 a.C. por Augusto César. Después de Amanirenas, Amanishaketo y Amanitore heredaron su poderoso legado en la protección de la baja Nubia frente a los romanos.

La ascensión al trono de Amanirenas comenzó con la muerte de su marido Teriteqase a finales del 25 a.C., cinco años después de la ocupación romana de la baja Nubia. Anteriormente, el reino de Amanirenas se había beneficiado del comercio de su oro y otras riquezas con Egipto, pero el panorama político cambió cuando las fuerzas romanas al mando de Augusto arrebataron el control de Egipto a Marco Antonio y Cleopatra. Al asumir el liderazgo del reino, Amanirenas planeó y luego llevó a cabo los ataques de su reino contra las fuerzas romanas de ocupación.

Estatua de la cabeza de Augusto encontrada enterrada en el templo

Una de las principales pruebas de las incursiones meroíticas contra los romanos es una cabeza de bronce de Augusto César encontrada enterrada bajo la escalinata de un templo dedicado a la Victoria en la capital kushita Meroë. La ubicación de la cabeza (adornada con ojos abiertos de calcita) sugiere que fue arrancada de una estatua y colocada deliberadamente a los pies de sus captores como recuerdo constante de la victoria de la reina sobre el poderoso gobernante romano.

El templo de Meroë también está decorado con dibujos de prisioneros romanos y reinas nubias victoriosas. Solange Ashby, egiptóloga e investigadora postdoctoral de la Universidad de California, afirma que estas representaciones son típicas de la época e indican una cultura más amplia en la que la feminidad y la disposición a la guerra no eran contradictorias.

«En estas imágenes, las reinas meroíticas son realmente voluptuosas», dice Ashby. «Por tanto, tienen un aspecto muy femenino, pero son guerreras muy fuertes, y no hay duda de que están dispuestas a ejercer la violencia. Vemos a estas poderosas mujeres representadas en poses agresivas, y coincide al cien por cien con la forma en que se veían a sí mismas.»

Petronio, un prefecto nombrado por Augusto para presidir Egipto, acabó enfrentándose a Amanirenas y su ejército en El-Dakkeh, y le exigió que devolviera el botín de las incursiones de su ejército. Amanirenas se negó, por lo que Petronio y su infantería de 10.000 hombres atacaron y persiguieron a Amanirenas hasta Napata, su lugar de residencia real. Por el camino, Petronio capturó Primis (la actual Qasr Ibrim), donde estableció un fuerte (los arqueólogos descubrieron guarniciones y artillería romanas en el lugar en la década de 1990).

Sin embargo, la historia exacta del conflicto sigue siendo un reto. El principal relato escrito de la guerra es un texto completado alrededor del año 21 d.C. llamado Esbozos geográficos del historiador griego Estrabón. En él, Estrabón describe famosamente a Amanirenas como una «mujer masculina con un ojo destruido».

Estrabón escribe que Petronio marchó sobre Napata y la destruyó tras capturar Qasr Ibrim, pero algunos historiadores cuestionan ese relato. Una pista es que la distancia entre las dos ciudades era excesivamente larga para que el ejército de Petronio la recorriera durante las calurosas temperaturas de la época. Mientras tanto, los historiadores siguen trabajando para descifrar los registros meroíticos de la guerra.

«Hay grandes problemas en torno al estudio de la guerra meroítica-romana», dice Ashby, «aunque hay grandes inscripciones reales que algunos estudiosos han dicho que cuentan el punto de vista meroítico de lo que ocurrió, sólo podemos leer unas 100 palabras de la lengua meroítica. Cuando por fin descubramos la gramática y el vocabulario necesarios para leer una prosa extensa, creo que se ampliará en gran medida la cantidad de historia que sabemos que ocurrió entre estas dos potencias.»

La resistencia de Amanirenas conduce a ganancias para su reino

Aunque el relato de Estrabón presenta a los romanos como victoriosos, el resultado de la guerra sugiere lo contrario. A principios del 21 a.C., ambos ejércitos estaban agotados. Amanirenas envió emisarios a Samos para negociar con Augusto, quien le otorgó dos importantes concesiones. La primera fue la anulación del impuesto sobre los meroides, la segunda fue que la ocupación romana se retiraría de la Segunda Catarata (alrededor de Gemai) hasta Maharaqqa, casi de vuelta en la frontera de Egipto.

Aunque los detalles de este tratado no están claros, las pruebas sugieren que la resistencia de Amanirenas supuso ganancias para su reino, a pesar de las pérdidas militares. La Baja Nubia había sido una zona muy disputada mucho antes de las ocupaciones romana y griega de Egipto. Los reinos nubios y egipcios se habían expandido y contraído a lo largo de los siglos al luchar por el control de los metales preciosos, los animales y los esclavos de la zona. El restablecimiento del dominio meroítico en la baja Nubia indica un resultado exitoso para el reino de Meroe.

Aunque los reinos de Kush acabarían debilitándose y siendo absorbidos por el Imperio Romano, las victorias de Amanirenas contra las fuerzas romanas sellaron su legado como una de las pocas figuras históricas que se resistieron al dominio romano.

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