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¬ŅLuchaban las mujeres como gladiadoras en la antigua Roma?

El p√ļblico romano ansiaba la novedad. Las mujeres que luchan entre s√≠ con armas encajan en el proyecto.
¬ŅHubo mujeres gladiadoras en la antigua Roma? Aunque son escasas, existen pruebas en el arte, las leyes y los relatos escritos de que las mujeres participaron en este brutal deporte durante la √ļltima parte de la Rep√ļblica Romana y los primeros a√Īos del Imperio Romano, luchando ferozmente con armas para entretenerse. Pero no luchaban en el mismo grado que los hombres, y lo hac√≠an sobre todo como un acto novedoso.

La historia escrita cuenta con numerosos relatos de gladiadoras. Los historiadores de la √©poca describen a las mujeres luchando entre ellas como actos de sobremesa en el siglo I a.C. y luchando contra bestias, enanos y otras mujeres en espect√°culos organizados por los emperadores Ner√≥n, Tito y Domiciano. Las gladiadoras luchaban en la pr√≥spera ciudad de Pompeya. Y una inscripci√≥n encontrada en la ciudad portuaria de Ostia muestra a un magistrado local jact√°ndose de ser el primero en ¬ęproporcionar mujeres para la espada¬Ľ desde la fundaci√≥n de la ciudad.

Algunas gladiadoras pertenecían a la élite

Participaban mujeres de todas las clases. Las mujeres esclavizadas sol√≠an trabajar para familias ricas, y un propietario emprendedor pod√≠a percibir una oportunidad, dice David S. Potter, profesor de cl√°sicas en la Universidad de Michigan que ha escrito mucho sobre los deportes antiguos. ¬ęDec√≠a: ‘Eres fuerte. Vamos a entrenarte como gladiador. Ganar√°s mucho dinero con tus combates'¬Ľ.

Las mujeres de clase media y alta tambi√©n luchaban, por las mismas razones que los j√≥venes privilegiados, dice Potter: ¬ęEs emocionante. Es diferente. Hace enfadar a sus padres¬Ľ.

En aquella √©poca, las mujeres practicaban diversos deportes y valoraban mantenerse en forma, dice Potter. Los funcionarios romanos las alentaban, para fortalecerse de cara al parto. Las mujeres adineradas pod√≠an permitirse el entrenamiento y dispon√≠an de tiempo libre para ejercitarse. Los directores de las compa√Ī√≠as de gladiadores profesionales animaban a los que destacaban en la lucha libre a probar el combate de gladiadores, que ofrec√≠a dinero y glamour. ¬ęSi pensamos en esto como una forma de entretenimiento, est√° m√°s claro por qu√© las mujeres querr√≠an hacerlo¬Ľ, dice Potter.

El Senado romano promulgó leyes en el 11 y el 19 d.C. que prohibían a las mujeres de clase media y alta luchar como gladiadoras, aparentemente con poco efecto, ya que los relatos de mujeres de alta alcurnia siguieron haciéndolo durante dos siglos después.

Representaciones de mujeres gladiadoras en el arte

Sólo una obra de arte conservada en el Museo Británico representa claramente a las gladiadoras: Un antiguo relieve de mármol encontrado en Halicarnaso, en la actual Turquía, muestra a dos mujeres luchando con escudos, espadas y protectores de piernas. Las figuras están etiquetadas como Amazonas y Aquiles, probablemente nombres de escenario para evocar la mitología griega. Una inscripción sobre sus cabezas indica que lucharon en un honorable empate.

Otras obras que representan a gladiadoras pueden haber sido malinterpretadas durante siglos, seg√ļn los estudiosos. Una escultura de bronce del siglo I d.C., conservada en el Museum f√ľr Kunst und Gewerbein de Alemania, se crey√≥ durante mucho tiempo que era una mujer que sosten√≠a una herramienta de limpieza. Una reevaluaci√≥n realizada en 2011 por un erudito espa√Īol sugiere que es m√°s probable que se trate de una gladiadora levantando una espada corta y curva, llamada sica, en se√Īal de triunfo. Tambi√©n lleva el pecho desnudo, como sol√≠an hacer los gladiadores.

Uno de los descubrimientos m√°s intrigantes se produjo en 1996, cuando los arque√≥logos del Museo de Londres desenterraron un fragmento de la pelvis de una mujer entre las cenizas incineradas en una elaborada tumba de la √©poca romana en el distrito londinense de Southwark. Los objetos decorativos y los restos de un fastuoso fest√≠n sugieren que se trata del enterramiento de un gladiador. Jenny Hall, conservadora de historia antigua del Museo de Londres, dijo que era ¬ęun 70 por ciento probable¬Ľ que la fallecida fuera una gladiadora, aunque algunos esc√©pticos dijeron que la Gran Mujer de Dover Street, como fue apodada, podr√≠a haber sido la esposa o la novia de un gladiador o una aficionada.

La tradición de los gladiadores

Se conservan muchas m√°s pruebas de gladiadores masculinos, que lucharon durante casi mil a√Īos en todo el Imperio Romano, que en su apogeo se extend√≠a desde Asia occidental hasta las Islas Brit√°nicas. En la propia Roma, los combates de gladiadores comenzaron como parte de los fastuosos servicios funerarios de los primeros siglos a.C., sobre todo entre los arist√≥cratas pol√≠ticamente ambiciosos. En el a√Īo 65 a.C., Julio C√©sar utiliz√≥ 320 parejas de gladiadores para honrar a su difunto padre. Aunque las competiciones eran sangrientas, los gladiadores eran vistos como parangones de fuerza y valor que pod√≠an inspirar a las multitudes una mayor lealtad a Roma.

Muchos gladiadores masculinos eran esclavos o prisioneros de guerra, pero los jóvenes libres también podían ofrecerse como voluntarios para arriesgar sus vidas con la esperanza de conseguir fama y fortuna. Los gladiadores populares eran venerados como símbolos sexuales y festejados en el equivalente a los bares de aficionados en Roma. Proliferaban las escuelas de entrenamiento; los patrocinadores de los eventos alquilaban a los directores profesionales grupos enteros de gladiadores. Los combatientes solían compartir los honorarios. Los esclavos podían esperar comprar su libertad tras ganar varios combates con éxito.

Al contrario de lo que se ve en Hollywood, los gladiadores rara vez luchaban hasta la muerte. Un gladiador derrotado levantaba un dedo y dejaba que el patrocinador decidiera su destino, a menudo con la participaci√≥n del p√ļblico. Sin embargo, para matar a un gladiador, el patrocinador deb√≠a pagar al director de la compa√Ī√≠a una suma considerable, 10 veces el coste del alquiler, dice Potter. Calcula que las probabilidades de que un gladiador muriera en cualquier competici√≥n eran de 1 entre 20.

La novedad de las gladiadoras

Sin embargo, el p√ļblico ansiaba la novedad, lo que impuls√≥ a los patrocinadores a ofrecer actos cada vez m√°s ex√≥ticos. Los combates entre gladiadoras encajaban en esa idea. Seg√ļn el historiador romano Casio Dio, Ner√≥n organiz√≥ una exhibici√≥n en el a√Īo 59 d.C. ¬ęque fue a la vez muy vergonzosa y escandalosa, cuando hombres y mujeres no s√≥lo de la [clase media] sino incluso del orden senatorial… condujeron caballos, mataron bestias salvajes y lucharon como gladiadores, algunos voluntariamente y otros en contra de su voluntad¬Ľ. En el a√Īo 66 d.C., Ner√≥n hizo que las gladiadoras lucharan en los juegos en honor a su madre, a la que hab√≠a asesinado.

El emperador Domiciano celebraba combates de gladiadores por la noche a la luz de las antorchas, a veces enfrentando a las mujeres contra los enanos, as√≠ como entre s√≠, seg√ļn Casio Dio y Suetonio, otro historiador romano.

Lo que pensaba la sociedad romana

La sociedad romana segu√≠a viendo con malos ojos que las mujeres casadas compitieran en la arena. El poeta romano Juvenal se burlaba de los hombres que permit√≠an a sus esposas luchar, escribiendo: ¬ę¬°Qu√© gran honor es para un marido ver, en una subasta, los efectos de su esposa en venta, cinturones, espinilleras, protectores de brazos y penachos! Escuche sus gru√Īidos y gemidos mientras trabaja en ello, parando y empujando. Vean su cuello doblado bajo el peso de su casco¬Ľ.

En el a√Īo 200 d.C., el emperador Septimio Severo prohibi√≥ todos los combates de gladiadores femeninos, al parecer despu√©s de escuchar bromas tan lascivas dirigidas a las mujeres en una competici√≥n atl√©tica que tem√≠a que este deporte generara una falta de respeto hacia todas las mujeres.

El fervor por los gladiadores en general había disminuido mucho en el siglo V, en parte debido a la propagación del cristianismo, que lo consideraba desagradable, y en parte porque los costes de organizar tales eventos se hicieron insostenibles a medida que el Imperio Romano de Occidente se hundía.

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